把这枚硬币植入猪脑,马斯克给我们带来了什么?

投稿时间:2020-08-30  消息来源:果壳网  提交者:古姿女郎

早晨6点40,迟到40分钟的埃隆·马斯克,终于在吊足了大家的胃口之后,带着他的Nerualink来了!马斯克声称,这项技术,使得人类向着他孜孜以求的“超级人类”方向,迈出了跨时代的一步,让曾经只能在科幻小说中存在的“人机一体”,拥有了现实性的可能vki蔷薇网

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发布会上的马斯克vki蔷薇网

简单来说,“超级人类”通过脑机接口,使得人的大脑信号与外部设备直接相连,意识可以影响甚至控制外部环境。根据去年Neuralink发布的示意图,Neuralink设备位于耳后,电极则穿入大脑。今年的新设备简化成了一个圆圆的“硬币”,且位于头顶。这款设备直径23毫米,厚度8毫米,拥有1024路连接,能够感应温度气压,并读取脑电波、脉搏等生理信号。vki蔷薇网

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去年Neuralink展示的设备位于耳后,今年发布的新设备位于颅顶 |vki蔷薇网

在以往的医学研究中,脑机接口是有线的,头上挂着线走来走去,不方便也不美观。马斯克称新一代的Neuralink设备是完全无线的,使用感应充电,设备的电池续航时间为一整天,可以直接连接到佩戴者的智能手机上。vki蔷薇网

安装设备的新款手术机器人可以自动完成所有手术工作,先开颅,取下一小块头骨,再植入电极和电线,最后安装Neuralink设备填补头骨的空缺。vki蔷薇网

马斯克表示,植入手术可以在一个小时内完成,而且不需要全身麻醉。只要处理得当,手术中都不会流血,术后脑袋上只有一个小疤痕。vki蔷薇网

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植入脑机接口设备的流程图,以及Neuralink开发的脑机接口手术机vki蔷薇网

不过,在这次直播发布会上,接受移植的,是一头猪,所以这个圆圆的“硬币”植入猪脑后会发生什么呢?vki蔷薇网

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植入Neuralink设备的小猪格特鲁德vki蔷薇网

被植入Neuralink设备的小猪名叫格特鲁德(Gertrude),已经接受植入两个月了。直播现场展示了猪脑活动的实时无线传输。当工作人员摸摸猪鼻子时,可以看到猪的神经元开始兴奋。vki蔷薇网

为了表明Neuralink设备是安全的,马斯克还展示了另外一头活蹦乱跳的小猪,这头小猪植入Neuralink设备后又移除,看起来并无异常。在直播中,马斯克不断强调小猪“健康和快乐”,以证明Neuralink设备的实用性。vki蔷薇网

去年,马斯克展示了Neuralink公司已经取得的三项成就。第一项是比头发丝还细的新型“线式(thread)”电极,这种电极比通常所用的更为柔软,植入后对大脑的损害比较小。第二项是做神经外科手术的机器人,它长得像缝纫机,可以精准地将电极植入大脑皮层中。第三项则是可植入脑机接口的芯片,可以对电极记录的信号放大化和数字化,而且只要一根USB-C电缆,就能传送所有通道同时记录到的数据。vki蔷薇网

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植入大鼠脑部的Neuralink线式电极vki蔷薇网

马斯克团队将这套系统应用到大鼠脑内,并在它的大脑上安一个USB接口,这看起来比《黑客帝国》里的后脑插槽更为惊悚。今年的“硬币”似乎更容易接受,实验的小猪也看不出明显的手术后的痕迹。vki蔷薇网

马斯克团队采用的,是头部打洞的侵入式脑机接口,由于外来物入侵大脑,很容易引起免疫反应,人体可能会在电极和神经组织之间生成疤痕组织,导致信号传输的衰退甚至消失。不过相应的,侵入式脑机接口获得的信号质量也更佳。vki蔷薇网

除了侵入性脑机接口外,现存的脑机接口技术还有部分侵入性脑机接口和非侵入性脑机接口。侵入式脑机接口将电极植入大脑灰质,部分侵入性脑机接口则植入到颅腔内,但位于灰质外。非侵入式脑机接口看起来最安全,往往是佩戴一些可穿戴设备来测量大脑信号,因为信号要穿越颅骨,所以非侵入式的脑机接口记录到的信号的分辨率不高。vki蔷薇网

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Facebook设计的脑机接口设备vki蔷薇网

因为侵入式的脑机接口带来不确定的风险过大,目前业界更青睐于非侵入式脑机接口,Facebook做的便是非侵入式。他们为丧失说话能力的病患设计的脑机接口是不用动口、不用动手,动动脑就把字打出来。vki蔷薇网

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发布会上,马斯克列举的能够被脑机接口技术治愈与改善症状的疾病vki蔷薇网

脑机接口在医疗领域确实有广泛的应用前景。马斯克认为人的感受和痛苦都是电子信号,修正这些信号便能解决问题。在此次发布会上,马斯克列举了一系列可以用脑机接口能够解决的疾病,包括记忆缺失、听觉缺失、失明、瘫痪等等。vki蔷薇网

他表示,Neuralink已被美国食品和药物管理局(FDA)授予“突破性设备状态”,这意味着该机构将比以前更快地对公司申报做出反应,但不构成对人体试验的批准。vki蔷薇网

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在马斯克心中,超级人类就是人类与机器融合的生化人cyborg |vki蔷薇网

马斯克的野心远不止于此,他的终极目标是打造“全脑接口”。他曾一度担心“机器人上街杀人”,为了赶在人工智能超越人类之前,他决定先发制人,将人类和机器相融合,打造“超级人类”。vki蔷薇网

尽管设想很美好,但神经科学家则持更为谨慎的态度。vki蔷薇网

如果要实现全脑接口,让大脑中的每个神经元都与外界“无缝对接”,就得同时测量大脑中800亿个神经元。然而,现有技术只能在脑内安置几百个电极,每个电极一次最多同时测量大约500个神经元。测量如此巨量的大脑信号后还要进行解码,要达到精确提取被植入者的意识,困难程度可想而知。vki蔷薇网

另一方面,创伤性的开颅手术往往是病人面临生命危险时才会选择做。要健康的普通人果断选择开颅,手术水平必须如同现有的“激光矫正近视”,成熟便捷又价格合理才行。另外,植入大脑的电极采用的材料是硅树脂和金属之类的坚硬物,电极尖端深入的组织越深,造成的损伤就越大。vki蔷薇网

马斯克还希望用脑机接口来开发娱乐用途,让自己的大脑和家用电器形成“物联网”,用意识操控机器,甚至储存和替换记忆。要用意识开特斯拉?或许我们还需要等待一段漫长的时间,至少比马斯克本人预想的要长。vki蔷薇网

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