这家马桶刷公司,生产了最早的现代人造圣诞树(图)

投稿时间:2020-12-25  消息来源:网络  提交者:古姿女郎

如今,人造圣诞树已经是圣诞节时的标配,遍布大街小巷。然而,你可能想不到的是,最初制造现代人造圣诞树的,是一家:生产马桶刷的公司。

这家来自英国的工业公司Addis Brush co,在20世纪30年代,别出心裁地用生产马桶刷的机器,以及和马桶刷同样的刷毛,制造出了第一棵人造圣诞树。马,牛等动物的毛被他们染成绿色之后,成功化身为了「人造松树枝」。虽然在这之前德国人已经开始用染成绿色的鹅毛制作圣诞树,但是直到Addis公司开始,人造圣诞树才被大规模制造生产出来。  

Addis圣诞树,现存于西雅图历史与工业博物馆

值得一提的是,主流观点认为,世界第一支大规模生产的牙刷,是英国人William Addis在1780年造出来的,而他也正是Addis公司的创始人。这家公司,在制刷方面确实有一手。

话说回来,虽然马桶刷同款圣诞树听起来很有味道,但这并不妨碍这项发明广受欢迎。

图片来源自Savvas Papasavva,马桶刷改造成圣诞树

而到了20世纪50年代,Addis公司又申请了铝制圣诞树的专利。铝制圣诞树同样流行一时,但其最大的缺点是禁不起电击,所以不能用传统的一串串的灯来装饰。十几年之后,铝制圣诞树变得无人问津。

铝制圣诞树

取而代之的是由聚氯乙烯塑料制成的人造圣诞树,从上个世纪80年代一直流行至今。这种材料的优点就非常明显了,很容易组装和装饰,而且和真树的相似度极高。顺便说一下,现在很多圣诞树的制造流水线,仍然和马桶刷非常相似。下图是用绿色塑料裁出圣诞树枝叶的过程:

数据来源:美国国家圣诞树协会(NCTA)

对于这种趋势,许多热爱传统的外国人表示不满。比如NCTA(美国国家圣诞树协会)的发言人Hundley就认为:「如果我情人节那天带着塑料玫瑰回家,您认为我妻子会怎么说?」圣诞树树农出身的他,更青睐泛着松香、人工修剪的真实树木。

然而,这无法阻拦人造圣诞树的发展步伐。因为,天然真树做圣诞树,从种植、收割再到销售,都太难了!

根据美国商务部的数据,全美85%的人造圣诞树是「中国制造」,而其中的大头就在义乌。这里的工厂生产着世界上绝大多数的圣诞装饰品,包括人造圣诞树。

义乌老板们也许没出过国,但却把各国人民的口味摸得门儿清。一位店主对新华社的记者表示,欧洲客户喜欢素雅一点、自然原生态的圣诞树,所以他们给绿色雪松配上落雪的造型,点缀上金银铃铛挂饰。

而南美客户喜欢热闹奔放,圣诞节过得像狂欢节,他们喜欢浓烈的颜色,所以对应的五彩灯光圣诞树上,还会装上撞色的花朵造型灯。

各类圣诞小物,更是应有尽有,让众口不再难调。

即使是小小的圣诞帽,义乌人也能搞出500个款式,甚至连宠物款都有——一位来自斯洛伐克的买家为狗狗带上了义乌圣诞帽。

这就是人造圣诞树的百年发展历程。当年引领这股潮流的Addis公司,也许无法想到,来自万里之外的中国义乌,竟成为了21世纪「圣诞老人真正的工作间」。用一位加拿大采购商的话说:

「没了中国,圣诞老人可能就要失业了。」

祝大家圣诞快乐!

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