武汉大学生发现世界最早盔甲鱼 距今4.3亿年前(组图)

投稿时间:2021-03-29  消息来源:  提交者:笑傲江湖

鱼类最早出现在什么时候?这恐怕是个大部分人都说不清的问题!生物学家认为鱼类是地球上第一种脊椎动物,也是地球上两栖动物、爬行动物,鸟类和哺乳动物的祖先,探索它的起源对了解动物的发展进程和进化链意义重大。



古生物学家一般认为最早的鱼类出现在5亿多年前的寒武纪早期,寒武纪生命大爆发之后就出现了,已经发现距今5.4亿年前的鱼类化石,刚开始的鱼类是无颌类,就是没有上下颌的鱼类,它们还无法通过嘴巴的开合来吃食物,只能将含有微小动物和沉积物的水吸入口中,有的鱼类还像甲壳类披着“盔甲”,其主要代表就是盔甲鱼类(或称甲胄鱼类)。

上图中的七鳃鳗就属于无颌鱼

3月28日,媒体报道称中国地质大学(武汉)地球科学学院地质学专业大学四年级的刘一龙同学所在的团队在古鱼类研究方面取得了新的研究成果,该团队在武汉江夏区发现了世界上最早的真盔甲鱼类——洪山鱼。



刘一龙的老家位于湖北武汉洪山区,去年的5月份,刘一龙因疫情关系不能返校,喜欢收集化石的他就在当地的古姆山一处施工工地上发现了很多碎石,于是就在其中“寻宝”,结果就发现了如今被命名为“洪山鱼”的化石。



从外观上看,这种鱼体型看上去呈梯形,头部较大如同盾牌,和三叶虫的头部有点相似,但有一长条状“鼻孔”,躯体则相对较小,有古生物学家认为这种盔甲鱼类和三叶虫会有某种渊源关系。



经鉴定,该鱼化石年代为4.37亿年,也就是说这种鱼类出现的时间距今已有4.37亿年了,以早前发现的武汉地区最早的鱼类汉阳鱼出现的时间还要早上200万年,后者出现的时间大约为4.35亿年前。

复原后的洪山鱼头甲长约14厘米,宽约16厘米,和早期发现的武汉最早鱼类-汉阳鱼有着一定的相似度,但又存在一些差异,通过详细的对比研究,刘一龙所在的研究团队最终确定该标本为一新物种,因发现地点而被命名为洪山鱼,他以第一作者的身份将研究成果发表在国际权威学术期刊《系统古生物学报》上,引起国内外同行的关注。



在发现洪山鱼之前,刘一龙已经发现了两个新物种——新疆的布龙鱼和湖北的江夏鱼,这得益于他喜欢钻研的精神和喜欢收集化石的爱好,关于布龙鱼的研究成果已于2020年发表在我国自然科学领域知名期刊《科学通报》上。



布龙鱼



布龙鱼及其生存环境

在无颌鱼出现后不久,有颌鱼类就出现了,这种鱼已经具有了和现代鱼类比较相似的头部和嘴部,能够靠嘴巴主动捕食了,这也使得有颌鱼类比无颌鱼类多了一项本领,因此更容易在相同的环境中生存,但是这一进化结果也使得有颌鱼类竞争力超过了无颌鱼类,使得大多数无颌鱼类逐渐被淘汰,而有颌鱼类也逐渐占领了地球的海洋和湖泊,进化出了数量众多的鱼类物种。



在所有的鱼类中,鲨鱼是进化相当成熟的鱼类物种,大白鲨是如今地球海洋中体型最大最为凶猛的鱼类,但地球海洋中出现过的最大的鱼类为巨齿鲨,其体型都比现在最大的鱼类——鲸鲨大得多,成年鲸鲨的体长在8~20米之间,体重在5~12.5吨之间,但是科学家根据巨齿鲨对照大白鲨的体型对其进行还原,发现它体长可达10~18米,体重可达30~70吨。



大白鲨(左)与巨齿鲨(右)的体型比较。

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