拜登想这样“赢中国”?美国“新罗马”怕是要完

投稿时间:2021-04-05  消息来源:  提交者:洪门小拳

image.png5My蔷薇网

从演讲看,拜登精准复刻了古罗马犯的那个致命错误。
5My蔷薇网

看我文章多的朋友应该都知道,为了不被说成是标题党,我一般不会把文章题目起的过于火爆。5My蔷薇网

但前几天看到的一则新闻,让我改了主意:5My蔷薇网

3月31日,美国总统拜登在宾夕法尼亚州匹兹堡发表讲话,首次公布了所谓拜登-哈里斯政府“重建更美好未来”(即BBB新政,Build Back Better)计划第一部分——一项两万亿美元的基础设施计划和相应的增税方案。5My蔷薇网

拜登在演讲中信心满满的声称,这能让美国“在未来几年赢得与中国的全球竞争”。5My蔷薇网

但我看了拜总统的演讲全文,那个心情,就跟去看了一部期待已久的好莱坞大片,最后发现是烂片一样——就这?就这?这就拜登同志和他的全种族全明星内阁上任一百多天后憋出来的大招?5My蔷薇网

有很多人说,拜登的这个“BBB新政”,涉嫌抄袭中国的很多成功经验。我觉得不然,这分明是对我们中国人的侮辱。5My蔷薇网

从气质上讲,拜登现在的这个执政思路,是在沿袭古罗马帝国当年的失败经验——罗马末期是怎么走向衰亡的,拜总可能想依样画葫芦抄一遍。5My蔷薇网

不信?让我来条分缕析的跟讲讲,你看看两者像不像。5My蔷薇网

15My蔷薇网

去年11月,我那篇《为什么说这次大选,敲响了美国衰败的丧钟》文章出去之后,有位学经济史的朋友给我提意见。5My蔷薇网

他说:小西,你谈罗马衰亡,不能只从政治史普发公民权的角度去阐述,这样太片面了,罗马之亡,其实亡于经济。5My蔷薇网

我想了想,这个说法确实也能成立。有一派史学观点就认为,罗马帝国的形成,本质上是在顺应环地中海贸易圈融合的一种内在需求。埃及的粮食、高卢的铁矿、伊比利亚的美酒、希腊的玻璃、陶瓷,所有这些商品为了达成流通成本的最小化,都在呼唤一个稳定的统一国家出现。5My蔷薇网

image.png5My蔷薇网

而罗马城刚好处于这个“全球化1.0版”的贸易圈的正中央。于是罗马治下的和平(Pax Romana)应运而生了,它为维护帝国境内所有生产者、贸易者的生产和财产安全而存在。所以罗马帝国前期的工商营业税(对那个时代来说)是非常低廉的,各行省之间商品流通的关税只有1.5%一5%关税(从东方进口的奢侈品要征收25%)、各种手工作坊的营业税只有1%。蓬勃发展的工商业,不仅为帝国提供了强大的经济后盾,更给这个帝国的存在提供了理由——商业需要流通,产品需要市场,帝国治世是他们最好的选择,人们当然乐于接受的这个制度。5My蔷薇网

但不幸的是,罗马帝国有它摆脱不了的诅咒——它的皇帝需要讨好SPQR(元老院和罗马人民),而这种讨好在帝国后期变得越来越没有原则、不讲限度。5My蔷薇网

其实自凯撒-屋大维时代起,罗马帝国就形成了一个潜规则,新皇帝上任,总是给罗马公民加码一次福利,这样才能获得民众的支持,让老百姓都称颂他的功德,罗马皇帝必须靠这种方式维持政权稳定。5My蔷薇网

image.png5My蔷薇网

最开始,是直接发钱,后来出现了“免费面包”政策、即罗马城内所有贫穷公民都可以得到免费发放的小麦(两千年后的埃及纳赛尔总统听说后,肯定会实名点赞)。5My蔷薇网

再后来,罗马皇帝上任、结婚、或每逢大型节日,都需要掏钱请人民们免费去斗兽场看竞技表演,在罗马极盛的最佳元首图拉真大帝时代,某些节日期间公民们连逛窑子都是皇帝私人请客。大家过的那是好一个欢快。5My蔷薇网

但这也产生了一个问题——发这么多福利,钱从哪儿来?尤其是塞维鲁王朝开始后,皇帝不仅要花钱讨好平民,还要花更多的钱讨好禁卫军,这就更让人头痛了。5My蔷薇网

最开始的时候还好解决,因为像凯撒、图拉真这样的猛人通过外战就能抢来不少,把罗马人民的欢乐建立在别国人民的被洗劫上,不亦乐乎?而像奥古斯都这样的狠人,前期还能搞点把敌对元老宣布成“人民公敌”然后抄家的行动,几个“狗大户”跌倒,也够罗马人民狂欢一阵了。5My蔷薇网

可到了帝国中后期,罗马对外蛮族也打不动,对内元老们的既得利益也碰不起,皇帝就开始为怎么讨好老百姓犯愁了。5My蔷薇网

于是我们的老熟人卡拉卡拉同志就想出了那招《安东尼努斯敕令》,以普发公民权的方式,最后讨好一波自己的人民——虽然我上台庆典不大给力,但你们现在都是罗马公民了,该高兴了吧?老少爷们都乐呵乐呵!5My蔷薇网

image.png5My蔷薇网

可公民权一旦被普发,罗马的财政体系立刻就出了大问题,原本罗马境内的非公民自由人,是要交什一税的,也就是将自己收入的10%拿出来贡献给帝国。5My蔷薇网

这种征税方式确实有点不公平,以至于崇尚人人平等的西塞罗也觉得不太好意思,辩解说:这个税吧……它其实就是一种保护费嘛!我们罗马人服兵役流血流汗、保你们非公民一方平安,你们多拿点不是应该的吗?5My蔷薇网

但卡拉卡拉一普发了公民权,什一税这个维持帝国正常运转的柱石顿时就不存在了。皇帝必须从别的地方想法子弄钱,于是低智商皇帝如卡拉卡拉就把手伸向了罗马真正赖以立国的根本——农工商业主们。5My蔷薇网

公元213年,就在《安东尼努斯敕令》颁布的次年,卡拉卡拉宣布向帝国境内所有工商业主征收“王冠金”,这种临时加派的新税种征收方式很复杂,总之是给帝国境内的生产贸易极大的提高了成本。帝国境内各种巧立名目的增税、加派,就成了后世皇帝们用以搞钱的惯用手段。5My蔷薇网

罗马皇帝的这种加派,主要动机不是像东方帝国那般是为了满足其个人或权贵的穷奢极欲,而是为了收买罗马城平民、元老和禁卫军的忠诚,但这样反而让增税更加欲壑难填。5My蔷薇网

而在增税之外,罗马皇帝还想到了另一种更简便的“捞钱”方式——用刻意制造通货膨胀从有产者那里抢夺财富。5My蔷薇网

罗马帝国流通的货币主要是金银币,上面印有皇帝的头像,是帝国信誉的保证。公元一世纪,暴君尼禄首开了在货币上跟民众斗心眼的先河,把银币的含银量从100%降低到了90%。这个口子一开,此后历代罗马皇帝都会或多或少在这上面做点文章。但到了卡拉卡拉时代,因为财政困难,福利又需要大规模撒币。所以这家伙来了一把大的:把银币含银量从之前的60%一口气下降到了25%。后世的皇帝更狠,罗马银币的含银量最终降到了不足3%。银币里居然没有银,也算是个奇迹。5My蔷薇网

image.png5My蔷薇网

这样,国家当然可以用有限的银制造更多的银币,像卡拉卡拉这样的傻皇上可能觉得挺好——这下给禁卫军发工资不犯愁了。5My蔷薇网

但这样一来,最终受损的其实是所有民众,尤其是那些有产者、工商业主们。劣币的大量流通和物价的飞涨,让罗马境内的商贸秩序荡然无存。在帝国后期,由于滥发的货币已经完全失去了给商品标价的功能,罗马商人们甚至不得不恢复以物易物的商贸模式。5My蔷薇网

可是以物易物是极不方便各地区之间进行贸易流通,建立比较优势的。再后来罗马农工商业主们自己也想明白了,与其这样,咱还不如别做生意,各过各的算了。于是帝国末期,罗马境内各区域都出现自给自足的庄园化趋势,整个地中海贸易圈因为失去了权威货币而崩溃。5My蔷薇网

这进而让帝国本身的维系,变得勉强而不必要,强盛一时的罗马帝国最终破碎、消融。欧洲回复到了自给自足、以物易物、很多人一辈子没见过钱长啥样的原始时代。5My蔷薇网

25My蔷薇网

为了滥发福利、讨好民众而肆意增税,为了扩大政府财权而恶意制造通货膨胀。这是导致罗马灭亡的两个教训。让我们记住这两点,再来看看拜登总统的“百日维新”。你会发现真的好神似。5My蔷薇网

拜登自上台以来,在百日之内已经陆陆续续的给美国老百姓发了三波钱,他的“美国拯救计划”(American Rescue Plan)目前计划动用的资金已经达到了1.9万亿美元。5My蔷薇网

虽然海对岸某人“都发钱等于都没发”的论调也属于胡扯。但美国现在确实已经面临着史无前例的通胀风险。5My蔷薇网

美国知名经济学家、国家经济委员会主任、克林顿时代的财政部长劳伦斯·萨默斯(注意,这可是民主党的自己人),上月末就严厉警告称:拜登政府上台以来实行的宏观经济政策是40年来最不负责的经济政策,美国财政因此承受着巨大的潜在压力,等到新冠疫情稳定,被压制的市场重新复苏,美国将有三分之一的可能性陷入“滞涨”当中。5My蔷薇网

image.png5My蔷薇网

我看到的报道中,萨默斯没有披露他这个三分之一是怎么算出来的。但他现在肯定得重算了。5My蔷薇网

拜登总统可能是看了警告,领悟到自己的作死还不够努力:滞涨风险怎么才三分之一啊,太少了!我出台个大基建计划加加码,撒币两万亿!够不够?5My蔷薇网

我们暂且不讨论这两万亿美元会在什么时候投放到位,光这个消息,就足以让美国国内原本已经十分流行的通胀焦虑无法遏制了。5My蔷薇网

而我们知道,预期对经济走势影响,有时比既成事实还要可怕。5My蔷薇网

是的,以我浅陋的经济学知识,实在想不出拜登为什么要在这个节骨眼上再借大基建计划释放一次通胀预期。你真要搞,也可以迟几个月再放信号,甚至哪怕像很多国家一样偷偷摸摸的搞呢?5My蔷薇网

想来想去,除了他想借这个“BBB计划”再树立一波“这个总统很能干”的形象,骗点粉,四年以后哪管洪水滔天,我想不出别的解释。5My蔷薇网

image.png5My蔷薇网

有朋友可能说,小西,你这就不懂了吧?美元流通全球啊,通胀可以让别的国家替他来稀世啊,这叫“铸币税”你懂不懂啊?5My蔷薇网

可是,正如罗马治下的地中海世界愿意接受印着罗马皇帝头像的货币作为一般等价物,主要原因上不是因为罗马“有兵在”,而是因为这种货币确实通用而保值一样。当今世界,愿意接受美元作为世界货币,是因为美元目前的通胀还是可以容忍的。一旦美元通胀的预期超出了国际社会可忍受的范围,“美利坚治下的和平”(Pax Americana)就一定会出问题。5My蔷薇网

其实对于美元霸权对美国霸权的重要性,我本来以为拜登政府是看明白了的。比如,众所周知,拜登曾在上台前公开表示:他视俄罗斯而非中国为美国的主要对手。5My蔷薇网

这话很多人听不懂,其实道理也简单,因为目前的美元公信力是靠“石油美元”体系来维持的,而俄罗斯又是当今世界上不受美国管控的最大产油国,武力值还足够,美国打不了它,普京还一直在力推与他国的非美元结算体系。5My蔷薇网

俄罗斯是目前世界上动摇美元霸权的最大威胁,也就被拜登视作了动摇美国霸权的最大威胁。所以拜登本来应该是极度重视美元信用度的。 5My蔷薇网

可正是这个拜登,现在正在释放史无前例的美元通胀信号。这就好像是卡拉卡拉皇帝在把银币里的银抽走——他一位自己在“制造货币”,以解目前的燃眉之急,但事实上,他抽走的是维系帝国霸权的那根穿绳。5My蔷薇网

哦,对了。似乎为了解释钱也不完全是印出来得,拜登还高调宣布了要加税。美国人的资本利得税高限要从20%上调到40%,企业所得税高限要从21%上升到28%,遗产税的门槛要降,税率要升……5My蔷薇网

总之川普减税那点成果,拜登都要改回去,而且比原来更甚,据彭博社说,这将是1933年罗斯福新政时代以来,美国人面临的最大一次加税计划……5My蔷薇网

对此我觉得没啥太多可点评,尼禄、卡拉卡拉、戴克里先在这一刻灵魂附体,拜皇要大家交新时代的“王冠金”了,就这么简单。5My蔷薇网

一千多年前,罗马帝国的的税收和福利背离了初衷,最终形成了一个“奖懒罚勤”的奇妙怪圈,拿帝国中最中流砥柱的那批人的膏血,养了一批寄居在罗马寄生虫和吸血鬼。5My蔷薇网

image.png5My蔷薇网

一千多年后,这个故事也许会在自称“新罗马”的美利坚重演。5My蔷薇网

35My蔷薇网

最近很多朋友问我:小西,中美关系这么热,别的公号都在写,你怎么不写呢?是不敢吗?5My蔷薇网

不是不敢,而是我觉得,中美关系问题,目前对于中美两国来说,其实都不是各自最为重要、最需要解决的问题。5My蔷薇网

中美两国都是大国,而大国的特点,就在于它的内部性问题在绝大多数时候是超越外部性问题的。5My蔷薇网

这就好比一座桥梁,在桥比较小的时候,工程师主要解决的问题可能是怎样用有限的投入更多载重。但当这座桥梁变成一座大桥,其自身体量也非常巨大时,工程师优先考虑的,就变成了桥梁怎样设计才不会被它自身重量所压垮了。5My蔷薇网

所以中美两国未来的比拼,其实不是互相给对方制造外部性难题,而是谁能够更快更好的解决自身的内部性问题,实现社会的公平正义、保障本国公民的自由发展。这种比拼确实很像当年的美苏冷战,美国却是曾经给苏联制造了一些外部性难题,但苏联的最终崩解,其实自身体制积重难返、本国内部性矛盾无从缓和所导致的。5My蔷薇网

而从拜登政府上台后的行动看,至少本届美国政府,在解决内部性问题时是思维混乱而孱弱无力的。5My蔷薇网

这种窘境,让我想起了美国学者麦瑟·奥尔森(Mancur Olson)在《国家的兴衰》一书中提出的观点:历史上任何帝国的衰败,都根源于利益集团固化导致的社会僵化,政府因为失去了有效改革的余地而胡乱施为,最终将国家拖向衰亡。5My蔷薇网

image.png5My蔷薇网

当年的罗马是如此,如今的拜登政府也如是,由于拜登为击败川普所组成的执政联盟过于庞大,身为“盟主”的拜登不能触动其中任何一方的既得利益。而撒钱、印钞、加税是他为数不多的可控权力,他就把这些都做到了极致。5My蔷薇网

所以我不同意国内一些推崇拜登的人吹捧“拜登新政”是“罗斯福新政2.0”的观点。罗斯福新政的功过尚且不论,但他改革的顺序是先颁布《国家工业振兴法》等法案治本,再去调整财税政策治标。这跟拜登上台后专注于在撒钱、印钞、加税上使劲,完全是两个路数。5My蔷薇网

所以,无论你是中国人还是美国人,至少在未来四年里,都不需要过多忧心中美对抗的问题。美国霸权最大的挑战者,不是俄罗斯、更不是中国,而是住在白宫里。5My蔷薇网

   顶一下    踩一下

共有 条评论

评论内容

记得先输入验证码,再发布评论哦!(点击验证码小图可以更新)