封面故事 | 华人几十万投资开店 一场疫情成空

投稿时间:2020-08-30  消息来源:  提交者:洪门小拳

因新冠肺炎疫情居家避疫几个月之后,防疫限制放宽、经济也分阶段重启,大家迫不及待走出门去、努力过回疫情前的「正常」生活,却发现仅告别了100多天,身边的社区却早已不是记忆中的那个样子,甚至永远也无法回到记忆中的那个样子:一家接一家的大公司受疫情冲击倒闭、宣布破产或申请保护的消息频传,很多洗衣店、礼品店、小吃店、饮品店等便利着每个人日常生活的小商家,也在疫情中突然停业、悄无声息退出了大家的视野。GWx蔷薇网

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新冠肺炎疫情让社区难再回到从前。(记者刘大琪/摄影)GWx蔷薇网

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新冠肺炎疫情让社区难再回到从前,转租店面增多。(记者刘大琪/摄影)GWx蔷薇网

在曼哈顿华端口卖纽约市相关纪念品的吕Jennifer,近日在店门口贴出「结束营业大拍卖」的通知,忙于清理存货:一大盒明信片三元、每顶鸭舌帽三元、童款短袖每件一元、钥匙链三个一元……许多新老客人来店里和她打招呼、聊天、随手买几样纪念品,她总是热情地再送客人几样,给大家多留一些美好的回忆,记住她的店、也记住她这个人。GWx蔷薇网

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吕Jennifer的礼品店门口贴出「结束营业大拍卖」的通知。(记者刘大琪/摄影)GWx蔷薇网

吕Jennifer约30年前从台湾移民到纽约,先是给别人打工,后来和朋友合开Spa店,再转做礼品店。作为需要抚养两个孩子、生活负担重的单亲妈妈,她努力工作、从不閒着,生意最好的时候,在华端口拉菲逸街(Lafayette Street)同时经营两大一小、共三家礼品店。GWx蔷薇网

后来孩子大了,也不愿意接手这种传统生意,吕Jennifer没有精力打理三家店的生意,就结束了两家大店,仅保留了拉菲逸街和获架街(Walker Street)交口的一家小店。四年前,她又接手获架街上的另一家店面,打算分成三块区域经营——车轮饼、发廊、足底按摩。车轮饼店率先问世,发廊和足底按摩店的空间因为需要特别装修,就先卖着纪念品作为过渡。GWx蔷薇网

●礼品店太竞争 疫情后雪上加霜GWx蔷薇网

吕Jennifer介绍,过去一年来,装修工作一直在进行、花了几十万元,像是二楼的旧管道比较低,她专门请了工程师拉高位置,还新做了通往地下室的楼梯,每次动工都有免不了的开销和申请程序。但她满心欢喜做回老本行,「这附近没有一家发廊,我在台湾又是美容美发的学徒出身,合作对象也谈好了」,原定农历新年之后开始营业,但疫情让合作对象打退堂鼓、不愿再投资,「就差临门一脚」。GWx蔷薇网

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吕Jennifer花了几十万元钱装修的店面,用来做发廊和足底按摩,因新冠肺炎疫情成空。(记者刘大琪/摄影)GWx蔷薇网

礼品店的生意这些年都不好做,吕Jennifer表示,卖纪念品的华人愈来愈少,都被印裔、孟加拉裔代替,「一家连着一家开,竞争太多、市场很乱」,打价格战打得利润都没了,根本卖不到合乎市场利润的价钱,「很多时候一件纪念品只赚一元,要卖多少件才能把租金交上?」尤其是疫情发生后,游客不能来纽约,更没有生意可做,不得已只好先关闭获架街街角的小店,再来是车轮饼店,原本要做发廊的店面也在做最后的清货,清完了就等于全部结束了。GWx蔷薇网

车轮饼是台湾传统小吃,之所以要卖这个,吕Jennifer说,纯粹是想把家乡的美食带来,让纽约客吃到家乡的味道,「有回忆、有满足感」。为此她曾花七个月的时间研发饼皮和内馅,又专门将制作的模具从台湾运来纽约,推出红豆、奶油等经典口味,还有鲔鱼玉米、芋头蛋黄等新派口味,坚持亲自做内馅、保证食材天然新鲜,自开业后一直颇受食客欢迎。GWx蔷薇网

虽然是目前华端口、也是全纽约市仅有的一家车轮饼店,可吕Jennifer却表示没什么利润,不同于做饮品用时短、速度快、成本低、利润高,车轮饼做起来非常耗时,每次无论做一个、还是做一批,都至少要五至八分钟,光饼皮制作就很花时间,不同口味的内馅还要提前准备,烤制过程更需忍受高温,所以市面上几乎没人想做车轮饼生意。GWx蔷薇网

●车轮饼客源减 难付租金终关门GWx蔷薇网

但吕Jennifer做得很快乐,「不管生意好不好,车轮饼店的存在本身就是一种意义,只要我房租付得出,能有点小零用钱,我就很欢喜做下去」。也正因真心待人,她那小小的店面总流动着大大的人情味,「我们是服务业,服务业就要抱持这种心态和精神去做事」。然而也是因为疫情,过去傍晚下班时间总会买车轮饼作为点心的人潮不再,没有收入、难以承受租金,最终的结局只能是关门。GWx蔷薇网

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在车轮饼店营业的最后一天,吕Jennifer仍坚持亲手为客人做车轮饼。(记者刘大琪/摄影)GWx蔷薇网

吕Jennifer回忆,20年前的九一一事件就发生在她家附近,「那时没感觉到有多恐怖,虽然也影响生意,但我在做美容美发,人的头发长了总得剪」,可这次的疫情就不同,「能要人命,游客也进不来」。这段时间,她经常听说有很多人没熬过去、相继关店,「我想把店里的器材送给别人,人家都不要,因为人家自己还有很多无法处理」。GWx蔷薇网

对于近30年积累下来的生意就这样全部没了,客人都替吕Jennifer感到惋惜、也难以置信,但她认为做人还是要讲信用,「生意做不下去、交不出租金,对房东就无法交代,房东还有房东的难处,要站到对方的立场、为对方考虑」。GWx蔷薇网

虽然亏了几十万元投资,但「今天亏的不是我一个,有的人亏更严重」,吕Jennifer相信如果以后还有机会,她还是会再回来:「这么多年我很感谢自己的努力,因为努力才能成功,但也感谢老天还让我健康地活着,只要身体健康就有机会。现在我暂时休息一下,等有机会时再出发」。GWx蔷薇网

●餐馆影响最大 约六成永久停业GWx蔷薇网

根据商家评价网站Yelp的统计,自3月疫情爆发以来,美国已有13万2580家店面永久关闭或暂时停业,随着各州经济重启,暂时停业的商家逐渐减少,但永久关闭的商家却持续增加,目前已经超过一半、达到55%。洛杉矶、纽约市、旧金山和芝加哥是全美店面关闭最多的前四名城市,加州、德州、佛州、纽约州则为商家永久停业最多的前四个州。GWx蔷薇网

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新冠肺炎疫情给小商家租户带来巨大的压力,社区转租店面增多。(记者刘大琪/摄影)GWx蔷薇网

在所有类型的商业中,餐馆所受的影响最大、关闭总数也最多,达到2万6160家,其中60%永久停业,40%暂时停业;购物和零售店其次,有2万6119家停业,其中48%永久关闭,52%暂时关闭;美容和按摩店关闭1万3609家,其中36%为永久性的,64%为暂时性的;酒吧和夜店关闭5454家,其中45%为永久,55%为暂时;健身房共关闭了4907家,其中39%为永久,61%为暂时。GWx蔷薇网

3月1日至今,仅纽约市就有超过2800多家店面永久关闭,其中约一半都在曼哈顿,总数多于全国其他任何一个大城市,有近三分之一是餐馆;其他关闭的商业包括小型律师事务所、美容店、清洁公司等。GWx蔷薇网

而关店率还可能会继续走高,哈佛大学助理教授Christopher Stanton就表示,现在仍很难估计到底有多少小商家停业,因为一旦永久关闭,店家就难以联系到,政府或许要花一年的时间,才能真正了解疫情到底影响了多少小商家。GWx蔷薇网

●洗衣店没赚头 还面临游民滋扰GWx蔷薇网

王华1995年来美后,先是在阿肯色州做餐馆,2006年搬来纽约,在皇后区艾姆赫斯特(Elmhurst)开起洗衣店。他回忆,当时开洗衣店的人还很少,每隔几条街有一家,大家公平竞争,利润比较高,「毕竟你想做太远的生意也不行,社区民众都是把衣服拿到附近的洗衣店去,住太远的也不会到你这里来」。然而后来开洗衣店的人愈来愈多,到现在完全是饱和状态,每隔一条街、甚至每一条街就不止一家,生意愈来愈难做。GWx蔷薇网

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洗衣店竞争本就非常激烈,新冠肺炎疫情让王华的生意更不好做。(记者刘大琪/摄影)GWx蔷薇网

疫情发生后,皇后区成为重灾区,艾姆赫斯更是震央中的震央,虽然洗衣店属必要(essential)行业、政府允许开放,但考虑到疫情凶猛,王华还是决定在最危险的高峰期关了一个月。重开后又缩短了营业时间,来洗衣服的人大幅减少,担心共享洗衣机不安全。GWx蔷薇网

王华介绍,洗衣店创收主要是靠代洗和干洗,自助洗衣根本不赚钱,可过去经常要洗正装的曼哈顿的上班族和白领们,如今都改成了居家工作,干洗和代洗锐减,「以前每天洗400、500磅是正常,现在只有100、200磅」,大多数客人都是来店里自助洗衣,利润也就少得可怜。与此同时,为了员工和客人的安全,店里还增加了不少购买清洁和防疫用品的开销,免触碰体温测量仪、消毒喷雾、消毒纸巾、口罩、手套都得装备齐全,「这些东西现在卖很贵的,甚至很难买到」。GWx蔷薇网

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王华为洗衣店购买了免触碰体温测量仪等防疫和清洁用品。(记者刘大琪/摄影)GWx蔷薇网

●政策没有帮助 靠参与政治自救GWx蔷薇网

雪上加霜的是,随着疫情发展,街上的游民愈来愈多,「过去一条街可能只有一、两个,现在不仅数量增加,甚至还搭起帐篷住下来,站在街边小便的、喝醉的、到店里来偷衣服的时有发生」。有的游民来店里上厕所,长达一小时都不出来,在里面洗脸洗澡,有的喝醉了还直接躺在店里睡觉,因此造成的卫生和安全问题吓跑不少客人,令王华非常无奈。GWx蔷薇网

而王华位于艾姆赫斯特百老汇大道(Broadway)上的洗衣店,月租目前已达1万多元,「不知道为什么,比曼哈顿的都贵」。租金是店里需承受的最大成本,但房东不同意减,加上地税以及每个月数千元的水费,无法想像多久才能回本。店里偶尔还会因没及时清理门口和路边垃圾、或室内张贴的通知字体大小未达要求而吃上罚单,「他们就进店直接让员工签字,每张罚单少则100元、多则好几百」。GWx蔷薇网

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王华表示,房租、地税、水费等压力巨大,准备把洗衣店关掉。(记者刘大琪/摄影)GWx蔷薇网

「没什么赚头,也就准备关店了」。王华说,疫情重创生意之外,他也体会到不管是大环境、还是市府的政策,都没让他这个小商家及身边的同业感到被照顾和被保护,这反而带给他前所未有的思考:到底怎样才能自救?真的只有投票、参政。GWx蔷薇网

●失去了小商业 影响美整体经济GWx蔷薇网

「来美国这么久,我从来没投过票、或参加过什么游行,只知道赚钱,但我现在意识到,华人和小商家不出来发声是不行的,没有话语权,别人就不会管你。」他希望社区民众抛掉「老一辈管好自家事、自扫门前雪的旧思想」,大家应该积极投票、选出真正能够代表自身权益的民代,才有可能从根本上解决问题。GWx蔷薇网

标准普尔全球市场情报公司(S&P Global Market Intelligence)的最新报告显示,截至8月初,美国已有424家大公司在今年宣布破产,中小企业也受到极大的冲击,但因大多数小商业没有债务、不需要上破产法庭,缺少相关统计资料,所以暂时没有这些商家停业的具体数字。全国独立企业联盟(National Federation of Independent Business)首席经济学家William Dunkelberg说,「小商业倒闭,唯一要做的可能就是打电话叫停水电,然后关上大门」,而目前小商业倒闭的情况,一定超出以往。GWx蔷薇网

根据联邦小商业管理署(U.S. Small Business Administration,简称SBA)的信息,小商业占全美经济活动的44%,如此大规模的停业会重创美国经济。纽约大学法学院公司治理和金融中心(Institute for Corporate Governance and Finance)研究员Satyam Khanna说,小商业其实应算作全美最大的雇主,提供了太多工作,一旦小商业关门,美国的经济整体都会受到影响,失去小商业会让经济恢复和发展变得更加困难。GWx蔷薇网

●纾困金额度低 只够维持三个月GWx蔷薇网

Yelp副总裁Justin Norman表示,不管因为什么具体原因关门,联邦政府都应给商家提供更多的帮助,尤其是少数族裔小商家,他们现在的关门,不知道会给以后造成什么深远的影响。当下应立即为他们注入更多资本,「否则我们可能永远失去他们,我们的社区和整体经济都会变得更糟」。GWx蔷薇网

「华人社区很多小商家都做不下去了,我们经手的申请房贷、甚至拿自住房屋抵押贷款的商家,比疫情前多了四至五倍,全部是要拯救生意。」地产公司「屋新天」首席行政官(CEO)张川说,疫情让小商家严重受损,不少人都因无力负担房租而熄灯,那些没有房贷压力的犹太裔和俄裔房东,不惜给小商家开出免房租半年的优惠条件,鼓励他们维持或扩展生意,有的小商家也确实动了心,「但扩张能否成功、生意能否好转,还是个未知数」。GWx蔷薇网

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新冠肺炎疫情给小商家租户带来巨大的压力,社区转租店面增多。(记者刘大琪/摄影)GWx蔷薇网

●最艰难的时刻 在今年底明年初GWx蔷薇网

在法拉盛等华人社区,因为很多房东还背负着房贷,所以小商家租户要承受的压力更大。张川介绍,把自己的住宅抵押出去拯救生意的小商家,最近愈来愈多,有的生意没救起来,还失去了自家房屋。虽然政府提供「薪资保护贷款计划」(Paycheck Protection Program,简称PPP)、纾困金等支持,但PPP的额度并不多,「对很多企业来说,这个政策的好处也就能供他们维持生意三个月左右,且还不知道PPP或纾困金能不能继续发下去、发到什么时候」。GWx蔷薇网

张川认为,最坏的时刻应该还没到来,「疫情上半年突然来袭时,很多人还有些过去积累的底子」,现在底子用得差不多了,小商家还会面临相当的挑战,「最难的时候或许会在今年底、明年初出现」,并且没有理想的应对方式,「既然不能开源,现在就只能先节流」。GWx蔷薇网

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