再偏僻的加国小镇都有亚洲餐馆 背后少不了华人牺牲

投稿时间:2021-06-01  消息来源:  提交者:古姿女郎

加拿大CBC新闻发布了一篇文章,讲述了加拿大几家亚洲餐馆的创办历程,突出新移民在支撑该国小城镇的生存中发挥了不可小觑的作用。

(图源:Wikimedia Commons)

在加拿大各地,随处可见提供可口食品的亚洲餐馆。它们的霓虹灯招牌几乎在每个社区都能看到,即使是在最小的草原(Prairie)小镇,这些地方的主街道连维持杂货店、加油站和银行都很棘手。Prairies指的是位于西加拿大的地域“草原三省”,一般泛指艾伯塔、萨斯喀彻温和马尼托巴。

你可以在谷仓附近看到亚洲餐馆,有一群同样肤色的稳定客户——尽管通常与餐馆员工的面孔不太相同。

这些餐馆通常由家庭经营,他们的故事反映了加拿大特色的一个重要部分:新移民是支撑小城镇生存的一个推动力。

2014年,越南出生的陈氏兄弟在萨斯卡通定居,并在萨斯喀彻温大学继续学习。五年后,母亲Dung才得以离开在越南一家海鲜公司的工作,与丈夫Chien一起去加拿大草原地区和儿子们团聚。

Dung一直热衷于烹饪,来到加拿大后很想经营一家餐馆。他们一家偶然发现了布莱恩莱克(Blaine Lake)这个小镇。

这个只有几百人的社区距离萨斯卡通北部有一个小时的车程。它是前往萨斯喀彻温省北部的首选站之一,在那里,南部的大草原景观比起加拿大地盾的森林、岩石和湖泊略有逊色。

Dung的长子Trung说:“它是通往湖区的一个门户,人们经常经过这里。这是一个很好的点。”他们坐在自家的餐厅Gateway Grill里,他为他的母亲翻译。

当他们家买下这家餐馆时,Trung搬到布莱恩莱克来工作,尽管他已经完成了教育学位,而且曾在萨斯卡通的金融部门工作过。

他说:“没有我,她就没法真正经营这家餐馆。只要有需要,我想我会牺牲一切时间。我不担心这个问题。”



(Trung和母亲Dung)

Dung的丈夫和小儿子Bao在萨斯卡通和布莱恩莱克之间来回奔波。他们在萨斯卡通市都有自己的工作,分别是工业机械维修和机械工程师,但周末都会来餐馆工作。

他们这样的安排是有效的,餐厅有稳定的客户群。随着Dung开餐馆的野心得到满足,她会抽时间考虑其他机会。

Trung说:“她很有野心,你知道中国点心吗?她想试试这个。”

许多新移民来到加拿大,他们的专业技能在他们的新家得不到承认,导致一些亚裔新移民开设或收购一家餐馆,作为赚钱的手段。有些人会在餐馆工作数年积攒首付,但许多人直接买下餐馆生意。

与许多土生土长的萨斯喀彻温省人或从加拿大其他地方搬到该省的人不同,这些新移民有时会在较小的农村地区发掘机会。

萨斯喀彻温省的农村人口几十年来一直在下降,农村的企业和服务也因此而艰难生存。绝大多数来到萨斯喀彻温省的移民都在城市中心开店,但也有例外,这里将介绍其中的两个。在2011年和2016年的人口普查中,罗斯敦(Rosetown)和尤尼蒂(Unity)两个小镇的人口都有所增加,新移民对这一增长做出了贡献。

来自中国香港的Pak Chan在罗斯敦的小社区开了一家餐馆。但在替别的餐馆打工多年,之后又在“每周七天,每天最少13个小时”的情况下自己营业了几十年后,Pak的父亲Wun决定出售餐馆。

Pak说:“我们在几家向亚洲杂货店发行的中文报纸上刊登了广告,有很多人给我们打电话,从安大略到马尼托巴,我们接到了企业家和熟练工的电话,部分原因是萨斯喀彻温省的移民提名计划。人们想成为永久公民。”

但是Pak父子想要有经验的人。然后Henry和Judy Mah出现了。

Henry在中国香港长大,12岁时来到加拿大。起初,他住在萨斯喀彻温省中西部的一个小镇埃斯顿(Eston)。高中毕业后,他辗转各地,在埃德蒙顿、卡尔加里和温哥华的餐馆工作,但在与妻子Judy结婚后,他再次定居在萨斯喀彻温省的农村。Judy也跟随他从中国搬到加拿大。

他们在斯威夫特卡伦特附近买下了第一家餐馆,因为他们喜欢在一起工作,并希望在一个小社区里抚养他们的儿子。

当Henry夫妇找到Pak父子,想要购买他们的餐馆时,他们只能提供一笔首付款,但Pak父子很看好他们。他们达成了交易,Henry夫妇搬了进来,并将餐厅更名为Mah's Kitchen。

他们的目标是:“挣钱!”亨利说道。住在罗斯敦有助于夫妇俩节约成本。

他说:“这里没有太多的东西可以买。”

就目前而言,这家餐厅做得很好,但Henry夫妇遇到了一个对萨斯喀彻温省农村来说不太常见的问题:竞争。

“那边街对面开了一家餐馆,而罗斯敦的人口不超过2500人。”亨利比划着。

许多像Henry夫妇这样的餐馆老板在创业生涯中不止买了一家餐馆做生意。

20世纪90年代初,当Ben Liang从中国来到萨斯卡通时,他计划做一名电工,就像在家乡时那样。然而,他的证书没有得到承认,所以他去了当地一家中餐馆工作。



(Ben Liang和妻子Muling)

Ben的妻子Muling来自一个农业家庭,比丈夫晚一年搬到萨斯卡通。她在萨斯卡通著名的“金龙餐厅”工作。

夫妇俩很快就攒够了钱,准备买下一家餐馆。他们在萨斯喀彻温省的农村地区寻找,并在萨斯卡通东南约60公里的科伦赛镇找到了一家中餐馆。夫妇俩经营这家餐馆已经长达25年。

他们后来还扩大了投资业务,在附近两条高速公路的交叉口购买了一个加油站。这家加油站每年都在亏损,而且亏得很厉害,于是Ben夫妇采取了非常措施。

Ben说:“当我们买下它时,我们俩花了很长时间才让它运转起来。”

他们一签完文件,就把员工从26人减少到只有他们两个人,而且他们还要经营餐馆。

“第一年,我们没有为自己赚到一分钱。我们得到了一份非常好的交易,但你必须努力工作才能把生意做起来。”

这对夫妇花了30,000美元(约合19万人民币)在加油站建了洗手间,很快人们就开始多逗留一会儿,通常会在离开时买些东西。

几年后,他们卖掉了加油站,只把精力集中在一项业务上:在萨斯喀彻温省230公里外的尤尼蒂开了一家新餐馆,名为Muse on Main。

他们的菜单以西餐为主,从烤奶酪到小牛肉。Muse on Main还提供萨斯喀彻温省的主食波兰饺子(perogies)。

在菜单的后面,食客们可以找到御膳私房菜(Emperor's Special)和炒面。

这些本土小餐馆是萨斯喀彻温省农村结构中的缝合线。在只有少数几个吃饭地方的城镇,人们会尽可能去光顾这些餐馆。

当这些社区观察到类似种瓜得瓜、种豆得豆这种永无止境的循环时,他们珍惜的餐馆也遵循着自己的循环。

Pak Chan说:“第一代移民的典型经历就是做出牺牲,以便下一代能有更好的生活。”

他满怀深情地回忆起他在自家餐馆的经历,并怀着极大敬意谈到了他的父母。Pak说起和父亲一起工作,“不是因为亏欠,这更像是一种合作”。

他的父母已经安心退休了,但这个循环仍在继续。

这些餐馆成为一个新家庭的家,为老顾客提供服务,散发着属于自己独特配方的味道。

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