国会议员孟昭文告诉我儿子一个“秘密”

投稿时间:2021-06-02  消息来源:  提交者:古姿女郎

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1.学校的神秘来宾周三,上学前班(Kindergarten)的熊哥从学校回来,神秘兮兮地对我说:“妈妈你知道吗,今天我们学校又来了一位特别客人,她的名字叫Grace,和我那个好朋友Grace一样的!”我笑着问:“让我猜一猜,这位Grace姓孟对不对?你知道她是谁吗?”“对!她说她像我这么大的时候就住在我们这里。她是一位众议员(congresswoman),上次的特别客人是参议员(senator),他们是不一样的。”熊哥认真地说,然后又兴奋地补充道:“我喜欢她,她长得有点像我的大妈妈。”熊哥的大妈妈是我一位在中国的表姐,对他很是疼爱。7Sb蔷薇网

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我又问今天这位客人说了什么,熊哥得意地回答:“她告诉了我一个秘密,我可以告诉你,但是不能告诉别人——她明天要去白宫跟总统见面!”“哇哦,真的呀!她去见总统是要干什么呢?”“她要告诉总统一些他不知道的事情,关于我们的事,她说这就是她的工作。”是的,这位特别客人就是纽约州的华裔美国众议员孟昭文(Grace Meng)。熊哥的学校请她作为特别嘉宾,参加了这次每周三例行的全校晨会。他们上周的特别嘉宾是华裔参议员刘醇逸(John Liu)。7Sb蔷薇网

2.长得像我的榜样们因为疫情,学校的晨会是通过Zoom连线进行的,在学校上学的学生在教室里通过大屏幕连接视频,校长、教务长和孟昭文都是在各自的办公室里视频连线,在家上网课的学生和家长都可以通过Zoom链接进入会议。我登录进去的时候,孟昭文已经向小朋友们做完了简单的自我介绍,讲过了她的小“秘密”,开始给小朋友们读一本绘本《那些长得像我的榜样们:创造历史的亚太裔美国人》(Role Models Who Look Like Me: Asian Americans & Pacific Islanders Who Made History )。7Sb蔷薇网

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《那些长得像我的榜样们》(作者:韩裔美国人Jasmine Cho),以押韵的文字和水彩人物肖像插图,引导读者了解美国历史课和教科书中几乎看不到的亚裔和太平洋岛民美国人的故事。作者创作这本书是为了填补自己童年所缺失的东西,让代表不足的人得到代表,让“隐形”的人被看见、被听到。“献给世界上所有在寻找自己位置的孩子和内心仍是孩子的人们。”“贝聿铭(Ieoh-Ming Pei)出生于1917年,人们叫他I.M. Pei,他是一位美国华裔建筑师。他得过很多大奖,设计了很多美妙的建筑,其中最有名的就是法国巴黎的卢浮宫金字塔。”7Sb蔷薇网

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“40年后,另一位华裔建筑师出生了,她的名字叫林璎(Maya Lin)。她赢得设计越战老兵纪念碑的竞赛时,她的职业生涯才刚刚起步,人们怀疑她的设计理念和技术,因为她还只是个学生;但她清楚地知道,那些名字的力量能够打动每个人的心。”7Sb蔷薇网

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林璎(Maya Lin),美籍华裔建筑师,生于俄亥俄州,是中国著名建筑学家林徽因的侄女,主要作品有位于华盛顿特区的越战阵亡将士纪念碑、位于阿拉巴马州的公民权利纪念碑等。还有第一位亚裔美国众议员Dalip Singh Saud、第一位有色人种女性众议员Patsy Takemoto Mink、最先创造“亚裔美国人”(Asian American)这个词语的日裔历史学家Yuji Ichioka、第一位飞进太空的印度裔美国女宇航员Kalpana Chawla……所有这些“长得像我的”人经过努力改变历史的故事,以及他们曾遭遇过的怀疑、歧视和忽视等不公平的对待。7Sb蔷薇网

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最先创造“亚裔美国人”(Asian American)这个词语的日裔历史学家Yuji Ichioka 翻到最后一页,孟昭文读道:“所有这些亚太裔榜样们,就是我希望我小时候能知道的,因为那时候我几乎没有见过任何一位这样的‘大人物’是长得像我这样的,这让我感到孤单。但是我意识到,我的家人们就是我最伟大的英雄,他们一直在尽最大努力,永远相信我。还有,我也可以成为一个这样的人物,做出些了不起的、创造历史的事情。” 后来我问熊哥,他从这本书的故事里听到了什么,他想了一会儿说,“好多的人,我记不清了。但是我知道,我也可以成为像他们那样改变世界的人(I can be a change-maker like them too.)”。7Sb蔷薇网

3.你一定很厉害!熊哥还说,他喜欢听孟昭文讲故事,她是他第二喜欢的在视频里讲故事的人。排在第一位的是米歇尔·奥巴马(Michelle Obama)。读完绘本,孟昭文问小朋友们有没有什么问题要问她的。这是一所很小的学校,目前只有从幼儿园(Pre-K)到三年级,但是这些4-8岁的孩子们向议员女士提出了不少很有意思的问题。7Sb蔷薇网

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学校门口挂着一张海报:“我们骄傲地成为‘尊重所有人的学校’之一”。 第一个问题来自一位三年级的男生:“你最喜欢这份工作的哪一部分?”“我喜欢这份工作能让我认识许许多多不同的人,也许还可以帮助他们解决他们的问题。”“你是被投票选举出来的吗,就像我一样?”问这个问题的是个骄傲的黑人小女生,她在去年总统大选期间的全校投票中被选举成为一年级的学生代表。一个戴眼镜的男孩走到教室里的电脑前问:“你最常去的机构是那些?”孟昭文说,这个问题非常好,她还是第一次被问到。“我前些天去了美国宇航局(NASA)好几次,你们知道吧,就是宇航员们工作的机构。还有司法机构、商业部门,商业部门非常重要,特别是小企业管理部门,现在因为疫情,小企业非常需要支持。下次你去最喜欢的餐馆吃饭的时候,请帮我告诉他们,我们可以给他们提供帮助哦!”7Sb蔷薇网

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“你是什么时候开始做这份工作的?”一个在家上网课的小男孩提问。“从2013年开始。”“哦,你已经做了挺长时间了,那你一定很厉害了!”这位学前班的小朋友毫不吝惜他的赞扬,朝孟昭文竖起了大拇指,把大家全都逗乐了。 4.后记这是上周发生在纽约市一所普通公立小学的事情。五月是“亚太裔美国人文化传统月”(Asian Pacific American Heritage Month),作为公民教育(civic education)的一种方式,孟昭文、刘醇逸等议员们几乎每年都会轮流在皇后区的各公立中小学里参与这一类的活动。而今年,由于在纽约及美国各地频繁发生针对亚裔的仇恨犯罪事件,亚裔在美国所遭受的歧视、忽视乃至仇恨引起了全社会的关注和抗议。我们发现,在美国的中小学课堂上,几乎看不到关于亚裔美国人的历史。这也是孟昭文在这次小学晨会上读这样一本书的原因。7Sb蔷薇网

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