《姜子牙》:一次理想主义的冒险

投稿时间:2020-10-04  消息来源:  提交者:古姿女郎

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《大鱼海棠》剧照lBa蔷薇网

相比起来,美国的动画产业对于想施展拳脚的年轻人来说显然是更合适的——事实上,曾就读于中国传媒大学的程腾和李夏,正是因为本科毕业后,在国内错综复杂的动画市场里感到无所适从、没有方向感,才纷纷赴美、在南加利福尼亚大学影视艺术学院深造,并在那里遇到了前来进修的王昕。lBa蔷薇网

再次转向,是因为二人于异国他乡产生了新的迷茫和困惑。lBa蔷薇网

“我发现中国的艺术家到了美国以后,反而会对和中国文化、中国价值观有关的内容,有很强的表达、创作诉求。”程腾告诉毒眸,好莱坞本身是产品驱动的创作模式,因此即便他身为联合导演,也很难有太多个人表达的空间。“我当时有一些真正想表达的、关于中国文化的内容,但在美国的创作环境下,这样的表达是很难的。而正好在这个时候,我们接触到了《姜子牙》这个项目。”lBa蔷薇网

困惑,也一直根植于王昕的内心。lBa蔷薇网

一方面,王昕当时已是一位在暴雪工作了十四年的老兵,但长期待在“舒适区”里,也让他有些疑虑:“在视觉和故事之间的平衡,会让我有些迷茫,我一直专注视觉,但是故事重不重要?重要的话,我怎样去提高?”这也是他选择去南加大进修的原因。lBa蔷薇网

另一方面,和程腾一样,常年生活在美国的经历,也让王昕对于对东方故事在世界动画舞台上的缺失感到遗憾和不平,并渐渐在这一块上,萌生了表达欲。“我有两个女儿,我给她们看了很多迪士尼的动画片,而相对来说看中国的动画片则非常少。主要是因为中国的动画电影都比较老旧,很难去吸引小孩坐下来看。这种文化层次表达力的缺失,是一直存在。”lBa蔷薇网

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《冰雪奇缘》剧照lBa蔷薇网

在采访中,王昕还提到了自己的“私心”:“我当时处在一个文化表达的迷茫期里,特别希望哪一天我抱着我的女儿能够看中国的动画,其实也是给世界人民看。因为我女儿在美国出生,在家里都讲中文,也在美国学校学习,我希望她能够非常自豪地去看个片子,说‘中国的动画片真的很好’。”lBa蔷薇网

抱有相似困惑的动画人遇到一起,很难不撞出火花。王昕最终不仅没有劝动两个年轻人,反倒是在看过《姜子牙》的构想后,内心泛起了波澜。lBa蔷薇网

2017年初,王昕走在暴雪园区排水道边小路上,用他的话来说,当他盯着自己的影子看时,一个“邪恶”的念头跳了出来: “what if I(要是我会怎样)……”而这个念头一旦萌生,就再也压不住了。lBa蔷薇网

在经历了彻夜难眠之后,王昕和程腾、李夏在加州有了一次长谈,随后他来到《姜子牙》出品方中传合道的工作室进行了一周的探访。lBa蔷薇网

之后的一切,就没有那么多纠结了。这年的某一天,王昕放弃了高薪和期权、吻别了身在美国的妻女,奔赴大洋彼岸,与李炜、程腾、李夏一起组成了《姜子牙》的导演团队。lBa蔷薇网

彼时正值《姜子牙》攻坚的重要时期,三位海归的加盟无疑是重要的。回想起这次冒险的决定,程腾和李夏还曾和媒体说过:“对一个团队来说,不进则是退,不放下怎么能得到。因为我对于勇敢的定义不是勇往直前,而是放下已经拥有的。”lBa蔷薇网

正是因为主创们有着相似的困惑和目标,所以《姜子牙》的整个创作过程中,最顺利的部分,或许要数班子刚搭建起来时,对于主题和风格的确立。lBa蔷薇网

“在美国,我们做的都是一些很合家欢的东西,这些内容我们当然也喜欢,但内心深处还是希望能有一些深刻的表达。”程腾透露,团队打从一开始就决定要做一个更偏成人向的、严肃的动画作品,这个想法令四人“很有表达的冲动”。lBa蔷薇网

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《姜子牙》讲的是一个平民英雄、普通社畜的故事。影片中,姜子牙从封官加爵到跌落凡间的故事,也包含了主创们自己的人生映射——不管是王昕人到中年对人生的一些新思考,还是程腾刚迈入社会时经历的那种“信仰崩塌”、“被社会摁在地上摩擦”的错愕,多种复杂的情绪都体现在了姜子牙这个并不完美的“神”身上。lBa蔷薇网

角色的人设决定了视觉呈现,随着主题的确立,姜子牙仙风道骨的老人形象也就改成中年人形象。lBa蔷薇网

画面则主要服务于故事,影片的美学风格,团队起初的想法是做中国水墨画和克苏鲁风格的结合,到了实际制作中,这一构想也被调整为以克苏鲁为基本美术风格,并融入中国水墨画的意境。lBa蔷薇网

王昕本科毕业于浙美环艺系,他的父亲喜欢书法和山水画,家学渊源影响下,虽然他长期居住在海外,却对国画意境的表达情有独钟。至于克苏鲁元素,则可以“展现渺小的人类和巨大的不可抗力量之间的对比”。lBa蔷薇网

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片中的天尊被刻画成神秘而强大的形象(备注:克苏鲁是美国小说家霍华德·菲利普·洛夫克拉夫特创造的“克苏鲁神话”中的存在,是旧日支配者之一)lBa蔷薇网

这两种风格是王昕接触到《姜子牙》时最早想到的,幸运的是,他的理念很快便得到了另外三位导演的认可。他回国后没几天时间,影片的视觉风格就被率先确立了下来。lBa蔷薇网

有了主题和视觉风格,之后的很多东西似乎都自然而然就确立了。lBa蔷薇网

程腾想用现代化的方式包装一些很酷的中国元素,将其传播给更多人。在他看来,日本会包装忍者、美国会包装牛仔,而中国的武侠、玄幻更酷,有更牛的世界观、更有意思的元素,但是缺少包装。lBa蔷薇网

由此过渡到世界观的搭建上,既要有想象力,又让观众场景和人物形象合理,制片团队所做的,是“尽量在有限的时间之内,能抠多细抠多细”。lBa蔷薇网

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《姜子牙》角色关系海报lBa蔷薇网

按照设定,《姜子牙》的故事发生在3500年前,是一个人、妖、神混居的空间,存在相对的架空。因此已知的传统中国元素,包括人文建筑画等,都不能直接使用。lBa蔷薇网

为了给电影的建筑形制作参考,《姜子牙》团队从遗迹资料中挖掘了一些当年的建筑痕迹,而对姜子牙的相关考据,则请了山东临淄的专家去研究姜太公墓穴的地址,并邀请了专家对人物服化道等细节提出建议。lBa蔷薇网

“我们自己去做调研的时候,发现可能那个时候更原始,大家还穿草裙、住在那种木堆的房子里面,但真设计成那样的话,观众也接受不了。”程腾表示,考虑到最终效果,团队做了一些创新。lBa蔷薇网

但更多的考据成果还是被放到了故事里:姜子牙的长辫源于老版影视作品;大象、犀牛等战兽,源于文献中提到的,当年河南相当于亚热带气候的背景;士兵盔甲的设计是从文物上去寻找样式,体现上古感……lBa蔷薇网

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在呈现故事时,《姜子牙》采用了三维的技术和二维的画风。这是因为传统的三维动画作品多半是用写实的照片材质来表现,而《姜子牙》的不同之处在于所有的材质基本上都是手绘的,包括打光、角色的毛发、服装和首饰,所以想用比较新的方法去实现。lBa蔷薇网

所有这一切新的尝试,都让整个团队无比兴奋,以至于后来主创们一起去苏州做宣讲会,台下有从业者问他们,自己的个人愿景是什么时,程腾很笃定地说:“我要为这部作品,燃尽自己。”lBa蔷薇网

一场动画工业实验lBa蔷薇网

《姜子牙》的创作,确实是一场需要“燃尽自己”的战斗。lBa蔷薇网

虽然影片在主题、风格的确立上格外顺利,但这主要基于主创们相似的认知和目标,真正的实操环节却并不容易。毕竟一部动画长片的诞生不是靠四位导演就能完成的,还需要上千人长年累月的付出。lBa蔷薇网

实际上,当年王昕劝李夏他们不要回国,正是有类似的考量。lBa蔷薇网

在王昕看来,动画是一门“团队的艺术”,可彼时国内并没有“团队创作”的概念。他在2017年回国时,也曾写下三个“目标”:“我要改变中国动画对个人的过分倚重,我要改变中国动画对流程的蔑视,我要改变中国动画用肌肉思考的坏毛病。”lBa蔷薇网

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这些目标也是四位导演长年工作下来,所积累出的相似的感悟。lBa蔷薇网

虽然程腾认为美国的创作模式限制了一定的个人表达,但从产业的角度来说,又不得不承认其优势。“国内动画制作中普遍采用的导演中心制,依赖几个核心人才,自上而下地推动整个生产。好莱坞则是完全相反,是倒金字塔模型,人员可以替换。我不认为好莱坞的就一定更好,但他们的确更注重工作方法,而我们对于创作流程的忽视,使从业者常常得靠蛮力去攻克问题、完成作品。”lBa蔷薇网

“用肌肉思考”,是王昕本科时的系主任老师常说的一个概念,意在告诫学生们不要重复劳动,不要不动脑子就去做。lBa蔷薇网

“下意识地去做一些东西,这在我们行业里面还蛮常见的,不少人看到基本上大家都这么做,就会想那我们也这么做好了。”王昕觉得,《姜子牙》水墨画的意境具有很多的“随机性”,并不是靠机械的公式就能解决的,得整个团队不断去思考、感受意境,才能提笔成书。lBa蔷薇网

基于这个目标,在主创看来,中国动画产业真正缺少的是更大的协作方式。于是在制作《姜子牙》的时候,团队采用的设计方式是“倒金字塔”和“螺旋式”迭代,导演处于“服务”的底层,从中斡旋和沟通,协调各方工作。程腾希望从美国带回来的这个工作方法,能让后来的创作者,稍微轻松一点点。lBa蔷薇网

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在这套体系当中,“人”无疑是最重要的。lBa蔷薇网

面对长期以来中国动画产业缺乏人才、忽视流程等问题,放弃一切回到中国的王昕做好了准备,要从最基础的“教育”做起。lBa蔷薇网

“很多事情不是提出一个方向就完事了的,实操人员有时候不一定能get到我们的想法。对于怎么执行这些想法,需要对具体的环节、方向进行拆分,比如克苏鲁风格在构图上,渺小的人物和巨大的天尊之间的具体比例是怎样的,都要拆分清楚。”王昕介绍称,《姜子牙》的整个开发过程中,主创团队一边开设了大量课程,另一方边搭建了一套详尽的“内部维基百科系统”。lBa蔷薇网

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王昕在B站分享的课程内容lBa蔷薇网

面对《姜子牙》团队所制定的这套非常详细的制片流程,合作的中期公司最开始颇感惊讶,觉得是不可能完成的任务,甚至对一些工作、分工的必要性提出了质疑。lBa蔷薇网

随着成果的显现,中期公司也逐渐发现详细制片流程的优点。最直观的一点,任何一个环节如果出了问题,实操人员立刻便能找到直接负责人,并在最短的时间内解决。而即使是这么件简单的小事,在过去的很多项目里都是难以做到的。lBa蔷薇网

搭建了最基础人才与流程的“地基”后,接下来就是日复一日的打磨。lBa蔷薇网

尽管《姜子牙》是三维动画,但李炜要求一定要做一些二维的部分,因为这是不一样的“姜子牙”,唯有美的东西、国风的东西,才会让观众疯狂——而在这一块,他所追求的是一种非常复杂的、像敦煌壁画一样的美术风格,细节特别多,哪怕是观众难以注意到的部分也要精益求精。lBa蔷薇网

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为了实现这一点,李炜找到了《大鱼海棠》的导演张春,后者在看分镜的时候就评价道:“你这片儿,前无古人后无来者。”lBa蔷薇网

不过,张春最后还是接下了二维美术导演的活儿,为《姜子牙》画了一个月,每一张分镜的背景都画得十分细致。由于整个背景工作量庞大,有600多层图层,所以经常出现,一个PS文件打开后电脑要黑很久,甚至崩掉、死机的情况。lBa蔷薇网

和张春一样,《魁拔》原画、《姜子牙》二维导演裴斐第一次看到分镜的时候,就已经意料到,事情可能并没有想象中简单,得4倍-8倍以上的工作量,才有可能实现想要的效果。lBa蔷薇网

二维部分的第一个镜头,是一个在海浪上,画面往上横摇的镜头,裴斐已经是国内顶尖的原画师之一,但在处理这部分内容时,一到两天时间才能够画完一帧。lBa蔷薇网

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至于作为团队灵魂人物之一,“处女座”程腾更是酷爱折腾,到了项目进行最紧张的时候,他经常在晚上好不容易实现一个想法,第二天早上就推翻了,他自称“就是醒着就工作,醒着就干活”。甚至连最后的成片程腾都还想修改,但考虑到时间周期,被一堆人拦住了。lBa蔷薇网

在“魔鬼”导演们严格的要求下,所有人都在拼。lBa蔷薇网

早在2017年,中传合道对外发布的每个岗位招聘里,都会提出:“(应聘者需要)具备良好的心理素质,可以在压力下高效完成任务”。lBa蔷薇网

实际工作气氛也比较严肃。有工作人员表示,王昕背个手转到大家后面,大家就开始紧张了。概念美术组长包昊?就开玩笑称,“因为他(王昕)老是追求完美,我就要被按在地板上摩擦。”lBa蔷薇网

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最终,整部电影的参与者多达上千人,时间跨度达到了四年。可即便如此,很多人也没有怨言,反而是为能多给这样一部作品贡献点力量“绞尽脑汁”。三维艺术组长尤嘉曾说:“片子最后的最后,所有人都在问我能不能帮忙做点这个,我还能不能帮忙做点那个。”lBa蔷薇网

这种工作方式值得吗?lBa蔷薇网

如果单以单部影片的投入产出比来看的话,即便是最成熟的产业人可能也很难给出一个笃定的答案。但程腾和王昕告诉毒眸,真正的价值或许不在于当下,在导演和中期公司的反复沟通后,中期公司也在进步。lBa蔷薇网

正如《流浪地球》导演郭帆不断和从业者分享自己对于科幻电影创作、工业化的理解一样,李夏也觉得,如果依托于这个项目,能够让一个完整的工业体系,类好莱坞的工业体系建立起来的话,“那这事儿就成了”。lBa蔷薇网

因此在市场无比兴奋的当下,主创们反而特别淡定。对他们而言,《姜子牙》的上映并不是旅途的终点,而票房成绩也不是衡量其付出是否值得的唯一因素,在中国动画成长的道路上,这只是又一个起点,迈出的又一只新的脚——一切的一切,才刚刚开始。lBa蔷薇网

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李炜为《姜子牙》画的分镜图lBa蔷薇网

“(中国的)年轻人特别奇怪,他们可以很喜欢日本的二次元的东西,也有很喜欢国外的这种,但一旦碰到国内的认真做动画的这些导演作品,包容性特别强……而且他们知道你真诚,对动画热爱,他们会被你的这种精神感动,他们会前赴后继,就会加入这个行业。我希望,我们的诚意,加上观众的包容,能够让中国动画,更健康地发展。”聊起做动画的初心时,李炜曾这么说过。lBa蔷薇网

王昕也常常会想到回国的初心,他把当年选择回国时的心路历程,完整地记录在了知乎上,在那篇回忆的最后,他如此写道——lBa蔷薇网

“我一直努力改变自己,因为我相信改变世界要从改变自己开始。夜晚踟蹰路上,我不孤单,因为有夜空中闪耀的星光,还有西风和烈酒。希望和你们一起分享这份孤独和自由,Will you join me?”lBa蔷薇网

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