它被称为世上最孤独的动物,但科学家最近发现...

投稿时间:2021-04-28  消息来源:文学城  提交者:古姿女郎

多年来,科学家们一直认为雄性抹香鲸是自然界最孤独的动物之一。



抹香鲸的社会是一个典型的母系社会,由抹香鲸妈妈和它的子女构成,有时还会加上其他雌性亲戚。

雄抹香鲸一旦达到性成熟(大约6到16岁),它们就会被踢出鲸群,赶到雌性范围之外的高纬度海域生活。



在浩瀚的海洋里,雄抹香鲸独自生活着,只有在需要交配的时候游到低纬度海域,之后再离开。

体型越大、年纪越老的雄抹香鲸,游动的海域就越高纬度,有时甚至接近南北两级的浮冰地带。



这样的生活,应该是非常孤独吧?

但日本长崎大学的社会生物学家小林骏认为,情况没有那么简单。



(长崎大学的小林骏)

在全世界范围内,经常出现大规模鲸鱼搁浅事件,比如高度群居的短肢领航鲸、长肢领航鲸,和虎鲸。

抹香鲸有时也会大规模搁浅,但奇怪的是,有些集体搁浅只由雄性组成。



在苏格兰海岸,曾经出现过两起抹香鲸集体搁浅,全都是没有血缘关系的雄鲸。

在英国东面的北海,科学家们通过DNA检测,发现集体搁浅的27头雄抹香鲸也没有血缘关系,而且出生在不同的海域。

这些抹香鲸不太可能恰好一起冲上岸,彼此之间肯定是认识的。



而且,科学家们也经常观察到雄抹香鲸离开鲸群后,会和年龄相仿的其他雄鲸形成“单身汉群”(Bachelor School)。

单身汉群的联系不像母系鲸群那么紧密,而且随着它们年纪渐长,也会越来越松散。但不管怎么说,这也算是一种社交。



为了搞清楚雄抹香鲸的社交状况,小林骏和团队从2006年到2017年,观察游过南脉海峡的抹香鲸群。



南脉海峡是日本北海道和最南端千岛群岛之间的狭长海域,每年有成百上千的抹香鲸来到这里。



每年7月到9月,小林骏乘坐商业观鲸船,用望远镜和水听器寻找鲸鱼。

在距离劳苏渔港大约5至15海里处,他们发现了抹香鲸,深度在500米到1500米之间。

12年来,研究团队记录下226条雄抹香鲸,做了2968份鉴定。



(小林骏完成的研究论文)

小林骏发现,大多数游过南脉海峡的雄抹香鲸,确实都是独自一鲸的。但有近10%的雄抹香鲸会有至少一个雄性伙伴。

其中,有41对鲸鱼是固定的好朋友,还有6条鲸鱼形成一个大的好友群。



(抹香鲸好友名单,和它们出现的时间)

雄抹香鲸和朋友的平均交往时间是2.7年,它们每次会在不同的地方出现。

有一对标号为NS-PM089和NS-PM090的雄抹香鲸关系最为紧密,在过去5年,被小林骏发现了10次。它们常常浮在水面,互相摩擦。



(在两个不同位置观察到的NS-PM089和NS-PM090)

虽然记录中,没有哪对鲸鱼有超过5年的友情,但小林骏表示,这更多是由于其中一条鲸鱼死了,或者它们游往别的海域生活。

雄鲸鱼们的社交活动很简单,基本是一起游荡、捕食,或者浮在海面上休息。

海面的“茶话会”是雌抹香鲸们经常举办的社交活动,但小林骏的研究发现,雄抹香鲸也会和好友浮在海面发呆。



不太清楚为什么雄抹香鲸要交朋友,可能是为了避免孤独,也可能是为了增加捕食的成功率。

科学家发现,抹香鲸的社交程度和当地的捕食压力有关。捕食压力越大的地方,它们越会交朋友,彼此协助。

在尼摩罗海峡,人们观察到多条雄抹香鲸聚集在觅食区,关系越好的伙伴,距离越近。

雄抹香鲸还会在觅食潜水的过程中,发出用于回升定位的喀答声,和一种缓慢喀答声。

抹香鲸可以在16公里内听到前者,在60公里内听到后者。



因此,有科学家认为雄抹香鲸捕食距离近,可能是为了从其他雄性那里听到猎物的分布状况,以及谁有捕食成功的消息。

这和雌性很像,雌抹香鲸们形成长期稳定关系,也是为了在不确定的海域中共享情报。

雄抹香鲸形成群体,也有躲避捕猎者的作用。



抹香鲸的天敌是虎鲸,当发现虎鲸靠近的时候,雄抹香鲸会和附近的雄鲸互动。

哪怕它们什么也不干,仅仅是浮在海面上休息,鲸多势众也会对虎鲸造成压力,不敢上前。

不过,总体而言,雄抹香鲸的社交活动还是要比雌性少很多。

但小林骏表示,在哺乳动物中,没有血缘关系的雄性之间产生长期的关系,已经是很罕见了。



通常,处于繁殖年龄的雄性,要么和雌性过一夫一妻的生活(如长臂猿),要么在社会复杂度高的封闭群体中生活(如狮子、马),要么是在松散混杂的群体中生活(如海豚)。

群体中的雄性可能形成稳固的联系,但基本都是用来提高繁殖成功率的。



如果雄性脱离群体生活,它们很难和其他雄性形成亲密关系。如果彼此没有血缘关系,就更难了。

唯一的例外可能是非洲象。

雄性非洲象和雄抹香鲸很像,在离开母系群体后,它们倾向于和年纪相仿的其他公象交往。有时是玩伴,有时是当打架的帮手

年轻的公象也会和年老公象交往,因为后者有着丰富的生存知识,通过向它学习,能提高生存率。



小林骏在论文中写道,除了哺乳动物外,人们还没有在鸟类、爬行动物和两栖动物中发现无血缘关系的雄性存在长期关系的证据。

这意味着,抹香鲸相当不同寻常,是一个高度社会性的物种。



抹香鲸真是奇妙,它和人类很像,哪怕离开家门,之后的生活仍然有朋友陪伴。

这么一想,空荡荡的海洋就显得不那么孤寂可怕了……GiI蔷薇网

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