NASA即将向ISS发射升级版微重力马桶

投稿时间:2020-10-04  消息来源:  提交者:古姿女郎

编者按:当地时间周四晚,诺斯罗普・格鲁曼公司的一枚火箭将从维吉尼亚海岸升空,其将把一个为国际空间站宇航员准备的先进太空厕所送入太空。据称,这种新型马桶比ISS上现有的马桶更小更轻,也更适合需要使用太空设施的女宇航员。
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这个被称为Univeral Waste Management System(以下简称UWMS)的马桶是NASA耗资2300万美元打造的两个升级马桶之一。今晚发射的那个马桶将被ISS,而第二个相同的马桶将被部署到NASA未来的深空宇航员太空舱--猎户座中。NASA计划在未来几年用猎户座飞船将宇航员送上月球,而UWMS将被安装在太空舱中。
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由于这种马桶是要被送往外太空的,所以NASA需要一种紧凑但跟过去马桶一样高效的马桶。更重、更笨重的物体发射成本更高、难度也更大,所以NASA要尽其所能优化马桶的大小,使其比目前空间站的马桶小65%、轻40%。该机构还表示,工程师们已经让马桶变得更加节能。

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尽管进行了这些升级,但新UWMS马桶的功能或多或少跟太空中已有的马桶相同。所有的微重力厕所都依赖于一个重要的东西:吸力。吸力可以确保宇航员产生的排泄物被抽进马桶,而不会不小心漂浮在机舱周围。
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据了解,这个新马桶的一个主要特点是,NASA工程师使用一种特殊的3D打印技术,用铬镍铁合金、镍基罗伊合金和钛等稀有金属制作了系统的各个部分。这些都是坚固的金属,所以马桶可以承受系统内处理尿液的酸性溶液。尿液有时会含有固体沉淀物,这些固体沉淀物会卡在马桶里并随着时间的推移不断积聚,因此NASA会用酸性溶液对尿液进行预处理以分解这些物质,然后再将其送入飞船上的回收系统。
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这个系统还有一个大升级是,它是全自动的。现在,宇航员需要打开开关才能使用NASA上的马桶,但当宇航员从支架上取下漏斗或将座椅提起到“便池”时,UWMS风扇就会自动启动。
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NASA已经在地面上对马桶进行了一些测试,他们将其固定在不同的位置来看看吸力的效果如何。现在,这个马桶将于美国东部时间周四晚9点38分搭载由诺斯罗普・格鲁曼公司的Antares火箭发射升空。据悉,宇航员们将把这台UWMS安装在飞船上现有的一个马桶旁边并在头三个月内对其展开测试。最终,这种马桶将成为ISS宇航员的另一种马桶选择。
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与此同时,NASA实际上还需要设计出更多的太空马桶。今年6月,NASA开始寻找宇航员在月球上工作时可以使用的马桶设计方案。
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