缺货每年损失近万亿?沃尔玛机器人先下岗了!

投稿时间:2020-11-08  消息来源:  提交者:古姿女郎

编者按:谁说机器人会取代人类劳动力,现在连机器人都要下岗了!近日,沃尔玛已经终止了使用机器人来扫描货柜,管理库存。此举似乎粉碎了这家全球最大零售商多年来的自动化之梦。
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是谁说机器人未来会取代人类劳动力,现在连机器人都要被裁掉了。
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沃尔玛已经停止了使用滚动机器人来扫描货柜,管理库存,粉碎了这家全球最大零售商多年来的自动化之梦。
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而在此之前,几乎有一年的时间里,沃尔玛一直在试图提升自动化的进程。
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去年机器人商用最大的消息之一,就是沃尔玛计划在其美国5000个分店部署店内机器人。这个项目包括1500台自动清洁机器、300台货架扫描机器人和1200台自动卡车卸货机。
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而在疫情期间,负责人发现,人类员工管理库存缺货方面,其实效果相差无几。
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缺货每年给零售商造成万亿美元损失!人类员工效率一样高
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这种机器人可以利用3D摄像头扫描货柜,即使发现缺货的状况,贴错标签或定价不正确等各种问题。看起来十分的高大上!
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当时推出的时候,和人类员工相比,主打的是自动化的数据收集和分析功能。数据可以传回给员工。
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现在,这家零售巨头已经终止了与机器人公司 Bossa Nova Robotics 的合同。过去五年里,该公司与 Bossa Nova Robotics一起,逐步给零售店投放了大批的库存扫描机器人。
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近年来,沃尔玛一直热衷于机器人技术,希望能够帮助降低劳动力成本,确保产品有库存,从而提高销售额。
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知情人士表示,沃尔玛之所以终止合作,是因为它找到了其他更简单有效的解决方案。
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华尔街日报报道称,疫情原因,越来越多的消费者涌向网上订货和取货,沃尔玛有大量的工作人员经常在货架上走来走去收集网上订单,一定程度上减轻了库存缺货的问题。据知情人士透露,这些员工也可以高效监控产品数量和位置。
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库存管理确实是零售业非常重要的环节。因为如果能够减少缺货的物品,那么整体销售额就会上升。
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数据显示,零售商们每年因缺货而损失的成本高达1万亿美元!
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这些机器人在货柜之间自由穿梭扫描的样子确实很酷,但是慢悠悠的样子,好像也不是能提升多少效率...
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当然也不是说所有的机器人都要被「裁掉」。
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沃尔玛一位发言人表示: 「我们将继续测试新技术,并投资于我们自己的流程和应用程序,以便更好地了解和跟踪我们的库存,并帮助尽快将产品送上货架。」
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沃尔玛继续在商店中使用其他机器人,进行一些相对更低级一些的劳动,比如在过道中独自移动的地板擦洗机器人。
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除此之外还包括自动点钞机,现金回收机(cash recycler)可以快速清点钞票和硬币,但它们也允许商店将现金数字化存入银行,并预测每个出纳员轮班的时候需要预备多少钱。
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这个现金回收机也是为了解放员工,提高点钱的效率和准确性。
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背靠大树好乘凉,如今却裁员50%
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沃尔玛与Bossa Nova已经合作了快五年了。
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沃尔玛在一月份表示,Bossa Nova 机器人将入驻其4700家美国商店中的1000家左右,目前已经覆盖了几乎500家店。在过去的两年里,沃尔玛一直表示将为商店带来更多的自动化,并将这些机器人描述为商店员工的「助手」,类似于《星球大战》(Star Wars)电影中的 R2-D2。
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据一位知情人士透露,在与沃尔玛的合同结束后,博萨诺瓦公司解雇了大约50% 的员工,该公司正在转向新的客户和投资者。
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这个Bossa Nova其实来头不小,于2005年从卡内基梅隆大学的机器人学院分离出来。2018年6月,收购了人工智能公司 HawXeye,专注于提升在零售业务中的AI能力,从而实现大规模精确的产品识别,高度准确地识别缺货和错放的产品。
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融合了HawXeye 和卡内基梅隆大学的技术专长、领导力和研究的加入,Bossa Nova 已经获得在深度学习、相关过滤器、3D建模和其他产品识别技术等52项核心IP认证。
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但知情人士表示,沃尔玛告诉Bossa Nova,「我们看到零售店使用机器人的情况有所改善,但我们没有看到『收入和其它指标方面的』足够明显的改善。」
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机器人真的提升了效率吗?
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机器替代人类的通常是重复、繁琐和耗时的工作,人一旦感觉无聊就很容易犯错。机器人不会感到无聊,不会犯错误。
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而具体的自动化机器人能否实际发挥作用,大幅提升生产效率,还要看具体的细分领域。只有在解决痛点需求的场景下,才能杀出一条商业应用的血路。
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比如越来越常见的餐厅送餐服务机器人。海底捞的传菜机器人,确实是赚足了噱头,机器人餐厅相比其他餐厅是否实际创造了更大的流水却说不准。
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而且也有顾客表示,有机器人在零售商超里走来走去,少了很多「人情味儿」。
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沃尔玛美国首席执行官John Furner就表示,十分担心顾客看到机器人在商店里工作会有什么反应。
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有更多的时候,这些「人类员工解放者」变成给小孩子们的吉祥物。
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