要自研光刻机?台积电官宣ASML不是没有短板!

投稿时间:2021-02-21  消息来源:  提交者:古姿女郎

编者按:说到台积电,很显然现在已经是全球最大的芯片代工厂,没有之一,在芯片代工市场中,台积电的市场份额过半,比其他芯片代工厂的市场份额总和还要多出约11%。
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根据之前日经中文网的报道,像苹果、高通等国际巨头,都想尽办法拿到台积电的产能,因为台积电的技术将会左右它们的产品性能。
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在正常的角度来看,台积电是一家纯粹的芯片代工厂,其不仅可以提供最先进的芯片生产技术,例如5纳米工艺,还能提供充足的产能保障,确保客户可以在预期内拿到芯片,这可以说是台积电的两大优势。
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然而近日台积电联席CEO刘德音也表示,EUV光刻机的重要性越来越高,很明显,无论是当下的5纳米工艺,还是未来的3纳米、2纳米等,都需要EUV光刻机的参与,但是刘德音也指出了当下EUV光刻机的不足,产能太低。
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这也是为何之前台积电和三星之间争夺ASML光刻机的主要原因,因为单机产能太低,所以为了保证量产规模,势必就需要增加光刻机的数量。
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但这并不是解决问题的根本办法,因为这会大幅增加成本,关键还是要提升单机产能,其中核心就在于EUV光源,确切地说,是提升光源的功率。
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紧接着刘德音就表示:台积电已在EUV光源技术方面获得突破,功率达到了350W,可用于到未来的1纳米工艺。
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ASML不是没有短板
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上面我们提到,之前台积电和三星之间就争抢过ASML的EUV光刻机产能,两家都希望购买到足够多的EUV光刻机,这反映出了ASML在量产EUV光刻机上的产能不足的短板,但另一个短板,就是单机产能依然不高。
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解决的方法就是提升EUV光源的功率,事实上ASML一直在努力解决该问题,为此在2013年还收购了其光源提供商Cymer。
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Cymer提供的EUV光源解决了ASML量产EUV光刻机的难题,收购Cymer后,在EUV光源上,ASML之后也取得了不错的进步,例如从最初的25W功率提升到了250W,这算是巨大的进步了,但是依然不够。
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随着市场对先进工艺的需求越来越大,台积电就需要采购更多的EUV光刻机,但是EUV光刻机的价格同时在水涨船高,而芯片代工厂也要为EUV光刻机提供更多的场地和配套设备、人力等。
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所以EUV光刻机单机产能不高的短板越来越明显,可谓牵一发而动全身,如果解决EUV光源功率问题,那么将会节省掉大量成本。
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台积电会自研光刻机吗?
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或许正是出于这样的原因,台积电作为芯片代工厂,EUV光刻机方面的技术研发,本不是台积电“分内之事”,但是EUV光源已经开始成为了台积电继续发展壮大的瓶颈,台积电就不能袖手旁观。
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很显然,EUV光源是EUV光刻机的一项核心技术,即便如ASML也在此方面进步缓慢,而如今台积电却突然取得技术突破,不仅体现了台积电强大的技术实力,同时也让我们看到,台积电对ASML的表现并不满意。
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为了保证台积电的市场优势,那么台积电此举,是否意味着台积电会自研光刻机呢?
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只能说,不是没有这个可能,但台积电实现的方式,将不会是像ASML那样成为整机商,而是利用自己研发的关键技术,与ASML实现合作,进行EUV光刻机的定制化采购。
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因为台积电对自己的定位非常明确,就是纯粹的芯片代工商,尽管台积电在EUV光刻机方面取得关键技术突破,但目的是为了增强自己的市场竞争力,只要达到这个目的即可。
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