美火星直升机第四次试飞发生故障 未能按计划升空

投稿时间:2021-05-01  消息来源:  提交者:笑傲江湖

编者按:4月30日消息,美国宇航局(NASA)的火星直升机“机智号”,本应于当地时间29日上午进行第四次试飞。然而,显然此次测试发生了故障,机智号并未按计划那样升空,任务控制团队目前正在评估原因。
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按照预定计划,机智号应该于美国东部时间上午10点12分从耶泽洛陨石坑的临时机场起飞升空,开始其在这颗红色星球上的第四次飞行,以“挑战其在火星上的性能极限”。然而,这架直升机却没有离开地面。
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NASA旗下喷气推进实验室的机智号任务团队通过推特表示:“我们希望机智号飞得更高更远,但其雄心勃勃的第四次飞行却没有按计划进行,我们正在评估数据,并将很快再次尝试。”

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机智号在首次试飞前也曾遭遇故障,未能按计划转换到飞行模式。作为回应,任务团队改变了从地球发射的命令序列,这一修复方案允许机智号于4月19日首次在火星上飞行。
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机智号任务团队成员说,在地球上进行的测试表明,修复方案大约在85%的时间是有效的。29日也有可能出现了同样的问题,这正好应验了那不幸的15%机率。但直到机智号任务团队进行必要的分析后,我们才能获得更多信息。
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今年2月18日,机智号随同“毅力号”火星车降落在耶泽洛陨石坑,那里古代曾拥有个大湖与河流三角洲。4月3日,毅力号通过腹部释放了机智号,并开始为其飞行活动做准备。这项活动旨在表明,在火星上进行空中探索是可能的。
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到目前为止,机智号已经执行了三次飞行,分别于4月19日、4月22日和4月25日进行。这些飞行变得越来越雄心勃勃,在4月25日的80秒飞行中,机智号以每小时7.2公里的最高速度飞行了330英尺(大约100米)。
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喷气推进实验室在声明中表示,机智号已经“达到或超过了它的所有技术目标”。本月早些时候,它开始了在另一个星球上的第一次受控动力飞行,直到第三次飞行创造了新的速度记录。
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第四次飞行的目的是进一步突破这些极限。NASA官员说,最新计划要求机智号以5米高度飞行872英尺(往返266米)的距离,快速飞过地面并收集岩石、沙子和下面小火山口的图像,最高速度达到每小时13公里,同时在高空停留117秒。
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留给机智号的飞行窗口即将结束。从4月3日部署之日起的一个月内,机智号有5次飞行机会,因为此后毅力号需要开始专注于执行自己的核心任务,包括寻找早已消失的火星生命迹象,并收集未来送返地球的样本。
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目前还不清楚机智号能否在预期时间内完成所有五次飞行,但其任务团队成员已经表示,他们将尽最大努力实现这一目标。
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不过,即使机智号永远不能再次飞行,已经成功完成的测试可能会为人类研究其他星球带来新的维度。NASA行星科学部主任洛里・格莱兹(Lori Glaze)说:“现在可以考虑在未来的火星探索任务中安排空中探索,这可能给科学任务带来更多附加能力。”
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