SpaceX第二次微型卫星拼车发射成功

投稿时间:2021-07-01  消息来源:  提交者:笑傲江湖

编者按:当地时间周二,美国太空探索技术公司SpaceX在佛罗里达州卡纳维拉尔角成功完成了第二次微型卫星“拼车发射”任务,并实现了今年首次猎鹰9号火箭助推器陆地回收。
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此次任务名为Transporter-2,SpaceX利用八手猎鹰9号火箭助推器将88颗微型卫星送入预定轨道,其中包括来自美国国防部的五颗卫星,其他九家不同公司或实体的80颗卫星,以及三颗SpaceX自己的星链互联网卫星。此次任务完成后,SpaceX今年迄今已经将近900颗微型卫星送入轨道。
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升空大约10分钟后,助推器在SpaceX的混凝土着陆区Landing Zone 1着陆。这是SpaceX助推器第89次回收,是该公司在1个月内从佛罗里达太空海岸进行的第四次发射任务,同时也是今年首次实现陆地着陆,此前的19次发射均降落在海上无人回收船上。

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美国国防部下属太空发展局(SDA)在Transporter-2上搭载了五颗卫星,将测试彼此在太空中的激光通信能力,以及进行单独的实验,旨在测试空间数据处理能力。这两项测试都支持该机构最终以比以往更快的速度与舰船和武器系统通信的目标。SDA还计划在未来几年再发射两批卫星。
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Transporter-2上的其他有效载荷包括来自地理空间分析公司Hawkeye 360的多颗卫星,它们将收集射频数据;以及来自射频侦察公司Kleos的卫星,以便为商业和政府客户“探测和对海上射频传输进行地理定位”。还有卫星公司Tyvak的两颗纳米卫星,为政府提供太空光学和遥感服务,但该公司拒绝透露这些卫星将用于哪个机构。
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执行此次任务的猎鹰9号火箭助推器编号为B1060,它在12个月内进行了八次飞行和着陆。B1060于2020年6月30日首次投入使用,当时它为美国太空军发射了升级版GPS III卫星。在那次飞行之后,这枚助推器为SpaceX发生了五批星链互联网卫星,还帮助将一颗土耳其卫星送入轨道。 在距离上次飞行两个多月后的第八次行动中,B1060充当了一次“太空出租车”,将88颗卫星送入轨道。
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Transporter-2任务使SpaceX自1月底以来发射的卫星总数增加到近900颗,几乎是2020年前全球任何年度发射卫星数量的两倍。这些卫星中绝大多数都是SpaceX为其星链(Starlink)互联网项目发射的,该网络有望在今年继续快速增长。
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SpaceX原定于6月25日发射Transporter-2,但后因需要更多时间提供发射前检查而推迟。周二,该公司在发射前11秒停止了倒计时,并将发射推迟到周三,因为一架私人直升机闯进了发射场。SpaceX首席执行官埃隆・马斯克(Elon Musk)为此在推特上炮轰美国联邦航空管理局(FAA),称其飞行员禁飞区的范围“过于巨大”,并抨击该机构的规定“过时了”、“效率低下”。
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SpaceX此前曾执行过微型卫星拼车发射任务,于2021年1月成功将143卫星送入轨道,打破了单枚火箭搭载卫星数量的历史最高纪录。不过,虽然Transporter-2比Transporter-1发射的卫星更少,但其重量总和却更高。
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Transporter-2是SpaceX在2021年进行的第20次轨道发射,这一节奏可能会推动该公司在今年进行多达40次发射。这也意味着,除非出现意外,否则SpaceX可能会在2021年的前八个月打破其年度发射纪录(26次)。截至6月30日,SpaceX在过去12个月中已经完成了36次轨道发射和35次猎鹰9号火箭助推器着陆,在此过程中只损失过1枚助推器。
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SpaceX于2019年宣布推出微型卫星搭乘计划(Smallsat Rideshare Program),旨在为微型卫星提供拼车发射服务,起步价为100万美元。Transporter-2是SpaceX第二次专门进行的“拼车发射”任务。更便宜的发射服务重振了微型卫星市场,这些卫星长期以来始终被迫搭乘更大任务的便车。SpaceX的拼车发射计划帮助其打入了不断增长的微型卫星发射市场。在这个市场上,公司可以提供从通信到地球观测的各种服务。
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太空发展局(SDA)的官员表示,这类微型卫星拼车发射服务正在改变人们进入太空的方式。SDA局长德里克・图尔尼尔(Derek Tournear)说:“拼车发射的概念非常棒。这个概念就像是一辆定期推出的公交车,当你准备好出发的时候,你就可以上车了。”
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然而,同时发射这么多颗卫星并不是一件容易的事情。每颗卫星都必须按定时顺序展开,以避免潜在的碰撞危险。为了应对这一挑战,SpaceX使用了专门的发射分配器和可自由飞行的转移级。当有效载荷进入特定轨道后,这些转移级就会帮助部署卫星。部署顺序需要经过精心安排,每颗卫星都要在正确的时间释放,这可以最大限度地减少任何潜在的飞行异常。
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