人火化后,基因去了哪里?骨灰之中有人体基因吗?

投稿时间:2021-07-18  消息来源:  提交者:洪门小拳

编者按:人死之后,大多数人会选择进行火化的方式来处理亲属遗体,这种方式也被称为火葬。火葬所使用的工业温度可以达到870-980度,这个温度可以确保遗体可以被完全瓦解,而火化过后,剩下来的物质只占原本质量的3.5%左右。一般来说男性的骨灰在3公斤左右,女性则大概是在2公斤左右。那么问题来了,基因作为人体的遗传物质,在火化之后,基因到底哪里去了呢?
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基因
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要了解这个问题,我们首先搞清楚基因到底是什么?

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我们都知道基因属于遗传物质,父母和孩子长得很像, 实际上就是基因在作怪。那基因是如何做到的呢?
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我们常常把基因称为DNA,而DNA只是脱氧核糖核酸的缩写。脱氧核糖核酸是一种生物大分子,是由核苷酸重复排列组成的长链聚合物,脱氧核糖核酸骨架由磷酸与糖类基团交互排列而成,糖类集团与四种碱基相连。这四种碱基分别是:腺嘌呤(缩写A)、胞嘧啶(缩写C)、鸟嘌呤(缩写G)与胸腺嘧啶(缩写T),其中腺嘌呤(A)和胸腺嘧啶(T)配对,胞嘧啶(C)和鸟嘌呤(G)配对,是通过氢键来相互吸引的。
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于是,两条DNA单链通过碱基的互补配对,构成双螺旋的结构。而碱基的序列,也就是含有A,T,C,G的DNA序列,就蕴藏着遗传信息。它可以指导合成蛋白质,通过这样的方式来表达性状和实现生命活动。在人类基因组中大约有30亿个碱基对,它们共同组成了46条染色体。
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在生殖过程中,生殖细胞通过减数分裂生成精子和卵细胞。精子中有父亲一半的遗传信息,卵细胞中也有一半母亲的遗传信息,补充一句,这里主要特指细胞核里的遗传信息,卵细胞中其实还有部分母亲细胞质中的遗传信息。精子进入卵细胞,最终形成受精卵后,这时候两个“半份”的遗传物质就构成了一个整份。而受精卵会慢慢分化生长成为胚胎。正是因为胚胎接收的是父母各一半的遗传物质,所以才使得孩子和父母长得很像。
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实际上,并不是所有的DNA都是基因,基因只是DNA序列上的有效遗传片段,也就是可以发挥功能的DNA。如果用火来烧基因,那就意味着是在用火烧DNA。
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基因被高温燃烧后会如何?
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对于DNA而言,它其实很耐烧,甚至还被用来当成是防火材料。之前就有来自于意大利都灵理工大学的研究人员,从鲱鱼精液中提取的DNA,用于提升棉织物的热稳定性和阻燃性。这里的原理在于,DNA受热后会产生磷酸和含氮基团(A、T、C、G),前者的机构非常稳定,在加热后会构成稳定的交联状固体物质或碳化层,后者高温下会释放出氨气,氨气是有阻燃效果的,这就使得DNA具有阻燃的效果。因此,如果用普通的温度来烧基因,我们会得到一堆磷酸和含氮基团。平常我们做饭时,饭菜当中还会有嘌呤,这其实就是DNA在高温蒸煮下的产物,它们并没有因为高温而消失。
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对于DNA而言,最脆弱的其实是连接碱基的氢键,在高温下就会被破坏,所以才会留下磷酸和含氮基团。不过,火化可不是一般的燃烧,而是持续的870-980度的燃烧,整个过程大概要持续2小时。长时间的持续高温燃烧,即便是具有阻燃作用的DNA也是扛不住的,最终磷酸和含氮基团都会被燃光,以气体的形式排出。那么问题就来了,既然DNA会在火化中消失不见,那留下来的骨灰又是什么呢?
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火化后剩下来的基本上都是骨头碎片,其中主要是钙磷酸盐及次要矿物质,这些干骨头碎片的重量基本上和人体骨骼的重量是差不多的。工作人员会把这些干骨头碎片放到骨灰研磨机(粉碎机)进行粉碎,最终磨成沙土状态的骨灰,最后把这些骨灰放到容器中。因此,如果是充分燃烧的遗体得到的骨灰,是不含有基因的成分的,基因已经在持续的高温燃烧中以气体的形式排出。
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