蓝色起源贾维斯计划图片曝光 测试储罐已经送往发射台

投稿时间:2021-08-25  消息来源:  提交者:洪门小拳

编者按:8月25日消息,当地时间周二,太空公司蓝色起源在佛罗里达州卡纳维拉尔角使用模块化运输工具将第一个不锈钢测试储罐移至36号发射台。据悉,这个燃料储罐是蓝色起源所谓“贾维斯计划”(Project Jarvis)的一部分,该计划旨在为蓝色起源的新格伦号火箭开发完全可重复使用的上面级。
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有关不锈钢测试储罐的照片也是蓝色起源贾维斯计划首次被曝光。蓝色起源一位消息人士表示,最快下个月,这个燃料储罐将开始进行一系列测试,以确定其承载压力推进剂的强度和能力。
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尽管蓝色起源并未公开讨论过贾维斯计划,但消息人士称,贾维斯计划的主要目标是降低新格伦号火箭的总体发射成本。据悉,新格伦号火箭的上面级直径为7米,搭载两部BE-3U发动机,造价很高。蓝色起源如果要想与SpaceX的星际飞船发射系统进行竞争,就必须让新格伦号火箭完全可重复使用。
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燃料储罐研发测试是贾维斯计划的一部分,另一组成部分是新格伦号火箭上面级的设计定型。这两个项目都在蓝色起源旗下高级开发项目部门内运作,均已经取得进展。

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蓝色起源所使用的位于佛罗里达州的36号发射台
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贾维斯计划旗下的储罐项目是快速开发迭代燃料储罐原型,使其能够承受多次发射和再入。蓝色起源工程师正研究使用不锈钢打造燃料储罐,就像SpaceX选择不锈钢打造超级重型助推器和星际飞船一样。不锈钢更便宜,在飞船重返大气层时更能承受大气摩擦带来的高温,但比复合材料重5倍左右。
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为了快速行动并模仿SpaceX的迭代设计理念,蓝色起源创始人杰夫・贝索斯(Jeff Bezos)授权负责贾维斯计划的工程师可以不受严格管理和书面程序的限制,更灵活地进行创新。这使得测试储罐研发进展迅速,本周二就移到了36号发射台。
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消息人士称,与此同时,另一个团队一直在研究三种不同的上面级再入设计。一种方法是在上面级安装大型襟翼,这样其外观和功能就更像航天飞机。上面级与一级助推器分离后将有效载荷送至指定轨道,然后返回跑道。
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过去贝索斯曾对襟翼表示过怀疑。“有些人喜欢襟翼,”他在2016年参观工厂时说。“有些人喜欢降落伞。这些都不是坏事。我喜欢垂直降落的原因是这种方式的伸缩性很好。襟翼设计当然也可以进行一定程度的伸缩,但它们会很重。”
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第二种方法是使用线性气尖火箭发动机,这种发动机的锥状外观在重返地球大气层时还可以充当上面级的隔热罩。这种方法可能需要设计和打造一款新的引擎,较为昂贵且耗时。
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最后一种方法类似于SpaceX的星际飞船,就是将襟翼和推力发动机结合起来实现垂直着陆。蓝色起源预计将在今年年底前敲定最终设计。
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不管最终设计是什么,三种设计中的燃料储罐都将是圆柱形,这样贾维斯计划团队完全可以在尚未确定最终设计的情况下继续推进储罐开发计划。消息人士表示,测试储罐的建造速度比蓝色起源其他项目要快得多,这可能会验证贝索斯的快速迭代开发测试是否有效。
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蓝色起源的座右铭是“步步为营,勇往直前”。一位消息人士称, “现在杰夫想在我们座右铭中强调的是勇往直前。”
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