美团的浪漫主义藏在科技投资里

投稿时间:2021-08-27  消息来源:  提交者:古姿女郎

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投资花起钱来有多快?从去年7月到现在,美团战投已产生科技投资逾13笔,除了众所周知的理想汽车以外,仅去年投资室内配送机器人企业普渡科技,投资规模就超过亿元,9月,美团、腾讯联手投资了智能清洁机器人研发商高仙机器人,投资规模为数亿人民币,之后或参投或领投,每次投资金额也都不小。tAO蔷薇网

在中国互联网界,你很难再找到一个比王兴创业经验更丰富的人。从美国退学回来开始,王兴不是正在创业就是在准备创业的路上,创业这种事情他做了将近二十年。tAO蔷薇网

王兴的清华理工DNA,使他信奉科技改变世界这样的理念,或者至少,科技能够改变人们吃穿住行的方式。在移动互联网带来的创新红利逐渐见底之后,王兴开始为美团寻求新的创新突破机会。tAO蔷薇网

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今年三月财报电话会上,王兴说:“2020年下半年,我们投资了一些初创公司,所有公司的名字都有个共同点,都含有‘Robotics’,这对我们来说很重要,机器人意味着智能硬件。我更看好服务行业的机器人技术。随着技术和机器人的不断进步和发展,我们在提高效率、降低成本和为客户创造更好的体验方面拥有巨大的潜力。”tAO蔷薇网

公开资料中,从2020年7月份开始,美团战投密集投资了不下十家科技公司,囊括了各种机器人公司、甚至还有平台型机器人、工业机器人,无人驾驶物流车生产技术提供商和自动驾驶重卡,以及激光雷达制造商,AI智能芯片设计公司和晶圆代工企业,还有合成生物科技公司。除上述美团战投主导的投资之外,美团旗下产业基金美团龙珠,不仅也参与了一些半导体企业的投资,并且独立投资了自动驾驶小巴轻舟智航。tAO蔷薇网

利用战投,打造一个科技美团,这是一个大胆的想法,也是一个值得期待的未来。美团需要的技术能力可以分为软件和硬件两部分,此前美团建立了一个世界上最大的订单配送和调度系统,这其中庞大数据处理和订单分配的算法难度不言而喻,相对应的,美团目前拥有中国最大的软件工程师团队之一,工程师规模超1万人。而另一方面,美团作为领先的电子商务服务平台,从事的服务需要实现非常强大的履约和交付功能,这就是美团长期以来一直在无人配送领域进行投入的原因。tAO蔷薇网

在这些投资中,与美团业务结合相对紧密的,还是去年年底那一波“投的相当漂亮”的机器人公司。拿两家服务型机器人公司举例,一个是进行室内智能配送的普渡机器人,应用在餐馆、酒店等送餐场景,一个是智能清洁机器人研发商高仙机器人,可以做餐厨室内外的油污清洗;除此之外,还在自动驾驶领域再度出手,投资研发低速无人驾驶物流车的毫末智行,可能以后会在外卖等城市末端物流配送领域大放异彩,但目前还看不出这是多远的将来能够实现的场景,这一逻辑也同样适用于提供无人驾驶激光雷达的禾赛科技;半导体领域和生物科技方向的投资,与美团业务上的结合暂时还没有可以深究之处。tAO蔷薇网

美团为何做出如此的投资选择,或许能从王兴在分析师电话会上所说的话中总结一二:“无论一项科学技术多么激动人心,归根到底都只是帮助我们实现使命的手段,而非目的,我们的目的是我们的使命。”tAO蔷薇网

美团战投服务于公司的使命,帮大家吃得更好,生活更好。投资或者自研,其实对于美团并不重要,都只是资源配置的方式。方向和时机才是最重要的,抓住机会才是最重要的,实现使命的伟大图景才是最重要的。tAO蔷薇网

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美团在港交所上市的时候,高瓴资本的创始人张磊在接受媒体采访中曾说,美团的业务扩张、开疆拓土,看似霸王枪法,大开大合,让人难以归类,无从对标。“但透过纵横八方的业务逻辑,你会发现,美团其实一直是坚持以第一性原理思考问题,无不在为所切入领域提升效率,为用户创造价值。”tAO蔷薇网

两千多年前, 亚里士多德对于第一性原理是这样表述的:任何一个系统都有自己的第一性原理,它是一个根基性的命题和假设。也就是说第一性原理是决定事物的最基本的不变法则,是天然的公理、思考的出发点、许多道理存在的前提。tAO蔷薇网

如果把边界理解成万有引力,每一个物体因为质量的存在,它会产生引力,会影响其它所有物质。差别就在于——离核心越远,影响力越小,或者是它本身的质量越小,变得影响力越小。 那么美团一直强调的所谓核心,换种方式来思考,就是美团所依据的第一性原理的出发点。 如果用一种通俗的说法来描述第一性原理,那就是在一个事件中不停地问“为什么”,一直将问题解构到无可解构。这是王兴在思考中经常使用的手法,他会在饭否上研究“制度”和“系统”的差别,会在属下汇报工作的时候一个问题一个问题的问下去,不断挑战对方的逻辑,一直问到无法再问下去。tAO蔷薇网

崇尚第一性原理的人,大概都有这样的意识,即科技是一切进步和变革的底层驱动力。美团虽然是一家以商业模式创新为基础的公司,但在千团大战和外卖之战中,都曾凭借着对于技术的信仰不断取得运营上的优势。创业之初,美团就开发了一套财务系统,在拉手和窝窝团都还在用人力进行手动核算的时候,美团已经大幅消减了财务人员的工作量。tAO蔷薇网

一位饿了么的前员工也向左林右狸讲过这样一个故事,当年饿了么和美团的商户运营的工作方式略有不同,美团员工能用手机在外卖网站的后台帮助商家修改信息,但是饿了么还没有开发出来这种系统,每次都要回去用电脑修改,日积月累之下,饿了么的效率就大幅落后于美团了。tAO蔷薇网

没有人认为美团是一家生产高科技产品的公司,似乎“送外卖的美团”一直与各种高大上的技术概念无缘。在这个印象的基础上,每当人们谈到美团投资了各种“硬科技”公司,这种认知就会产生一种撕裂:为什么是美团?为什么美团要在种种前沿科技领域做投资?tAO蔷薇网

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出现这些疑惑也是情有可原。毕竟公众对于大厂战投策略的理解一般有两种,一种是腾讯式的同心圆式投资,以其主业为圆心,不断向外延展投资范围,另一一种则是阿里的围棋式投资,以顶层设计为纲进行布局,逐步攻占领地。而美团的投资取向与腾讯阿里都不同,这些被美团投资的科技公司与美团主业的协同并不完全明晰,展现出的投资规划也让人琢磨不透。tAO蔷薇网

美团战投的投资理念,难免在一定程度上受到领导者的影响。至于具体的投资决策,则由整个战投管理层团队决定,具体项目的决策,则依靠投委会机制。tAO蔷薇网

对于投资策略的理解,应该与王兴对业务的理解相似,不给自己设限,不受限于业务边界和行业,美团战投仍应理解为广义的科技投资,也因此所有的投资不一定非要和业务体系有联系,也不应以业务场景为边界。tAO蔷薇网

擅长在技术领域下注的源码资本曹毅,他的一些想法或许可以为美团的科技投资写下注脚。“相信边缘,我认为要尝试以未来科幻的视角去看待这个世界。《钢铁侠》里面,某个时间最大的公司是机器人公司。当下最大的公司是手机公司,但未来某一天最大公司可能就是机器人公司。对于未来可能会出现的事物,是需要一些浪漫主义的。”tAO蔷薇网

美团是一家移动互联网时代的公司,在算法能力、软件能力上能够保持持续投入和不断迭代。但是随着业务范围的进一步扩大,可能还需要建设其他方面的能力。就像艾伦·凯所说:如果你最在意你的软件能力,你就需要做硬件,不然这个硬件(能力)就是你软件能力的边界。所以,如果你要不断创新突破,突破能力边界,对硬件的关注和投入就不可或缺。tAO蔷薇网

表象是,美团用投资的手段,押注了众多前沿科技赛道。换一个角度来说,这也是一家移动互联网行业的老兵,在以科技改变世界的第一性原理认知指引下,保证自己能够继续永立潮头的,关于未来的,新故事。tAO蔷薇网

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