球附近的稀有小行星可能成为太空采矿的目标

投稿时间:2021-10-06  消息来源:  提交者:洪门小拳

据外媒CNET报道,科学家们刚刚计算出,漂浮在地球附近的两个金属小行星中的一个可能含有价值约11.65万亿美元的贵金属。 事实上,该小行星中所拥有的铁、镍和钴可能比地球金属储备的总量还要多。
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这些被称为富含金属的近地小行星,这些罕见的、巨大的矿藏宽度超过一英里。被认为是金属母矿的那颗小行星被标记为1986 DA,另一颗是2016 ED85。根据周五发表在《行星科学》杂志上的新分析,这两颗小行星“可能是未来的小行星采矿目标”。
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太空采矿在科学界获得了关注,因为专家们认为这一壮举可以为月球或火星上的殖民地提供具有成本效益的金属,最终扩大人类探索太空的范围。有了宇宙矿,建筑材料就不必经受从地球到太空的昂贵穿梭。

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此外,数学背后的团队表明,这些独特的浮动球体可能为美国宇航局在2022年前往的金属小行星16 Psyche的真实性提供了亟需的启示。这颗奇怪的天体没有树木、海洋或绵延的土壤,而是被认为由纯金属形成的山丘和山谷组成。科学家们认为它是一个曾经被摧毁的古老岩石星球的剩余核心。有趣的是,地球上被覆盖的核心看起来非常相似。
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新研究中描述的有价值的小型小行星被恰当地称为"迷你 Psyches",它们可能是从一个类似的裸露核心断开的碎片,尽管研究小组指出他们不认为这些碎片是16 Psyche的特别“分支”。
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尽管如此,16 Psyche已经成为科学家甚至公众的一个相当热门的讨论话题--它被怀疑拥有价值10000万亿美元的矿物。然而,这个昂贵的数字已经产生了相当大的疑问,因为在航天器对其进行检查之前,科学家无法确定16 Psyche是由什么构成的。由于距离遥远,科学家无法进行精确的光谱分析,这是一种利用电磁发射和吸收信号来了解物体成分的科学方法。
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在进行这样的检查之前--美国宇航局(NASA)的任务打算进行这样的检查,研究人员不得不考虑它只是某种瓦砾的选择。这就是来自"迷你 Psyches"的数据是不可或缺的原因 -- 它们可能提供了对其名字特征的第一印象。靠近我们的母星使科学家更容易从地球上捕捉到岩石的光谱信息。
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亚利桑那大学月球和行星实验室副教授、资助这项工作的NASA拨款的主要调查员Vishnu Reddy在一份声明中说:"我们在离地球这么近的地方发现了这些"迷你 Psyches",这很有意义。
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通过对收集到的数据进行筛选,研究人员发现轨道上的块状物由85%的金属组成,如铁和镍,只有15%的硅酸盐,基本上是普通岩石。因此,由于这些"迷你 Psyches",关于16 Psyche的一些含糊不清的问题可能很快就会得到解答。
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