探索黑洞中子星等奥秘!NASA发射新X射线观测卫星!

投稿时间:2021-12-10  消息来源:  提交者:古姿女郎

编者按:美国国家航空暨太空总署(NASA)于9日凌晨发射「X射线偏振观测卫星」(Imaging X-ray Polarimetry Explorer, IXPE),将用来量测黑洞和中子星释出的X射线,可望加深人类对若干宇宙最极端天体的理解。
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美国有线电视新闻网(CNN)报导,IXPE于美东时间9日凌晨1时,自佛罗里达州甘迪太空中心(Kennedy Space Center),由太空探索科技公司(SpaceX)「猎鹰9号」(Falcon 9)火箭搭载成功发射升空。此观测卫星是NASA与义大利太空总署(Italian Space Agency)合作的成果,携载3具望远镜。虽然IXPE不像NASA的钱卓拉X射线天文台(Chandra X-ray Observatory)那么大,却是首个这类太空望远镜。此X射线偏振观测卫星将能观测经常遭到忽略的称为偏振光的宇宙射线来源。
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IXPE首席研究员魏斯柯夫(Martin Weisskopf)发表声明说:「发射IXPE标志着朝X射线天文学(X-ray astronomy)迈出的大胆且独特一步。相较于仅研究其亮度和色彩光谱,IXPE将会告诉我们更多有关宇宙X射线来源的精确性质。

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X射线是极端现象产生的高能量电磁波,在太空中,这些包括强大磁场、天体相互碰撞、爆炸、灼热高温以及快速旋转等。X射线实际上含有其来源的印记,但地球大气层会阻挡X射线抵达地面,因此科学家必须仰赖太空X射线望远镜。
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偏振光也带有其来源的独特印记以及它在途中穿越了什么。利用IXPE研究宇宙X射线偏振,能协助科学家更深入理解星爆炸后残骸,例如黑洞和中子星,其环境和它们如何产生X射线。对极端宇宙天体的探究,可能也会揭露有关物理学更大基本问题的答桉。
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魏斯柯夫说:「IXPE将协助我们检验和完善我们有关宇宙如何运作的理论。或许未来会有较我们已有假设更令人兴奋的答桉。更好的是,我们可能会找到该提问的整个新问题清单。」
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魏斯柯夫又说:「就获取X射线资料而言,这将会是开创性的。未来几十年我们将会分析其成果。」
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