新研究称章鱼或于5亿年前来到地球,基因或被改变

投稿时间:2022-02-06  消息来源:  提交者:笑傲江湖

了解章鱼的朋友都知道这种生物很神奇!它有很多奇葩的生理特性,奇葩到不像是地球生物了!以至于真有不少人相信这种动物是来到地球的外星生物,而最近的一项研究发现,这种推论或是有一定可信度的。
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章鱼是章鱼科26属252种海洋软体动物的通称,相似的软体动物又常被叫作乌贼、八爪鱼、鱿鱼、墨鱼等,实际上它们是略有不同的,章鱼科为软体动物头足纲最大科,包含四个亚科,这类动物几乎遍布地球的海洋,包括数千米深的深海,某些地方的淡水水域也有它们的身影。
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我们先来看看章鱼这种动物有多神奇,首先这种软体动物躯体构造十分奇特,它的八只脚上仿佛各有一个控制系统,但又可以各自行动却不互相干扰,研究发现章鱼有9个大脑,1个主脑8个附脑(也可叫辅脑),主大脑决定章鱼的意识和行为,附脑则可以支配腕足,其如何达成协调一致的还是个谜。

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生物学家还发现它的腕足上有4亿神经元,其灵活程度远超其他动物的肢体器官,而雄性章鱼还有一条腕足可当生殖器官用,这条“化茎腕”可以插入雌性章鱼的外套腔中与之交配。
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有些章鱼的躯体还可以随意变形和变色,是地球上为数不多的具备真正拟态能力的生物,它的体表上分布着特殊的色素细胞,通过控制这些细胞,章鱼就能呈现出各种颜色,有的还会发光,而且还能随意让躯体出现凸起,变成某种物体的形状与颜色,比如变成珊瑚、岩石、水母、海葵、海蛇、某些鱼类等,而且能变成与海底沙地或海水一个颜色,说它是拥有“72般变化”能力的动物毫不夸张。
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与多数的动物只有一个心脏不同,章鱼有3颗心脏,主心脏负责给全身供血,另外两个心脏给两腮供血,生物学家还发现章鱼还有两套记忆系统,不但是大脑能记忆,腕足吸盘也能,它触摸过的物体基本都能被它记住,把它放到迷宫中,它几乎能不受干扰地通过。
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此外,人们还发现章鱼有着高达33,000个基因组对,而人类才有2万多个,章鱼基因数量是其他类型常见无脊椎动物的5~6倍,而且章鱼有数百个基因是其他软体动物乃至所有无脊椎动物都不具备的。更神奇的是,科学家发现章鱼有修改自己基因的能力,这可不是胡说,早有科学家在权威杂志《细胞》上发表过相关论文,称章鱼能控制 DNA中的指令,修改RNA促使蛋白质发生改变,章鱼或正是通过改变自己的这种细胞功能来适应环境的!
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至于章鱼拧瓶盖逃生、成功预测足球比赛结果等神奇事件就更多了,有些甚至连人类都无法做到,再加上章鱼奇葩的外形,种种表现都显示着章鱼实在不像地球生物,也难怪总有人说它是外星生物了!
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其实早在2018年5月21日,就有人拿出了支持章鱼是外星生物这种说法的研究成果。据《每日邮报》报道,来自世界各地的33位生物学研究人员表示支持一种生命起源“胚种假说”的说法,该说法对地球5亿年前出现的“寒武纪生命大爆发”做出了自己的解释,认为在寒武纪爆发之初,有受精的章鱼卵附着在彗星或者小行星上到达了地球,坠入大海后,章鱼卵孵化出来并适应了环境,繁衍开来后一度成为海洋的霸主,并且出现了很多的种类。
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今年1月底,来自东芬兰大学的生物学研究员基思・巴沃斯托克重新审查研究了这篇论文并作了评论,他明确提到论文中确实有很多证据展示了它的合理性,而且所做章鱼是“天外来客”的的猜想也并非不可能。
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实际上这种地球生命外来说早在二十世纪70年代就有人提出了,支持这一理论的生物学家认为宜居星球在宇宙中有很多,生命在银河系中也是普遍存在的,地球生物并不是在地球上独立进化的,而是来自其他星球,一直以来来自外太空的细菌、病毒、微生物,甚至大型生物的真核细胞和受精卵等都有可能搭乘彗星和小行星等小天体的“便车”来到地球,由于地球一直保持了几十亿年的生态稳定环境,生命在这里稳步发展了几十亿年,进化出了千姿百态的生物世界。
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另外还有科学家从章鱼的基因组结构发现了问题,认为章鱼的基因大约在5亿年前出现过较大的变动,或者说出现了进化速度明显加快的阶段,有生物学家将这一现象归功于从天而降的“逆转录病毒雨”,这种病毒被认为来自外太空,与地球生命物种接触后将新的DNA序列添加到了某些生命物种的基因组中,进一步推动了这些物种的基因诱变,而章鱼很可能就是有幸被这种病毒“垂青”的物种。
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不过要证明一件事是否成立就需要有充分的证据,不能空口说什么就是什么,虽然章鱼有很多神奇的特征,但从基因组来看还是基本符合地球生命发展的进程的,关于章鱼是否外星生物,是否被外星生物改变过基因的说法是否成立,还需要进一步的研究验证。
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